BALFOUR Robert Hamish
BALFOUR Robert Hamish

 

 



Né le 19 avril 1917 à Waimate
-

 

 

Squadron Leader / Commandant

4 victoires homologuées
1 victoire en collaboration


 



Grade Date
Unités
Arrivée Départ Fonction Secteur
P/O
10.40
RNZAF 1940 Fin 1942 Instructeur Nouvelle-Zélande
F/O
1942
Sq 18 RNZAF 10/43 05/44 Chef d'Escadrille Nouvelle-Guinée
F/L
10.43
Sq 18 RNZAF 05/44 07/44 Commandant Nouvelle-Guinée
S/L
04.44
           


'Jimmy' Balfour est né le 19 avril 1917 à Waimate. Avant guerre, il travaille chez Pyne, Gould and Guinness dans le Sud de Canterbury.

Il s'engage dans la RNZAF en 1940 et après avoir obtenu ses ailes, il est promu Sous-Lieutenant (Pilot Officer), le 26 octobre 1940 avant de servir comme instructeur pendant 2 ans dans différentes bases en Nouvelle-Zélande. A la fin 1942, la RNZAF a reçu un certain nombre de chasseurs Curtiss P-40 Kittyhawk et les pilotes ont commencé leur entraînement sur cet appareil afin d'être engagé dans le Pacifique. Balfour est alors affecté au Squadron 18 RNZAF et en octobre 1943, devenu Capitaine (Flight Officer) il débute son premier tour d'opérations dans les iles Salomons avec son unité qui est basée en Nouvelle Georgie.

Les opérations de débarquement dans la l'Empress Augusta Bay, le matin du 1 novembre 1943 sont effectuées en coordination avec la Marine et les bombardiers de la RNZAF qui attaquent les aérodromes situés au nord et au Sud de Boubainville. Une patrouille de 8 appareils du Squadron 18 RNZAF participe aux premières opérations matinales et dès 8 jeures participent à l'interception d'une large formation de bombardiers Japonais. Balfour conduit ses hommes à 16,000 pieds au-dessus du Cap Torokina. Une formation de 50 à 60 Mitsubishi Zero sont alors repérés au-dessus de l'ile de Kahili. Ils volent en 3 formations en V et leur direction semble indiqué qu'ils n'ont pas l'intention d'attaquer les assaillants de l'Empress Augusta Bay. Les NeoèZélandais se lancent alors immédiatement à l'attaque et abattent 7 appareils plus 1 probable en l'espace de quelques minutes à peine. Balfour revendique 2 de ces victoires, ses 2 premières.

Le 22 novembre, Balfour abat un autre Zero et partage une autre victoire dans le même secteur - Cette fois-ci son groupe comprend 4 appareils contre 40 ennemis. Balfour continue à combattre dans le secteur jusq'au retrait des troupes ennemies. Au cours de cette période, le Squadron 18 RNZAF est aussi envoyé contre des objectifs au sol et en mer.

Jimmy Balfour reçoit la DFC début février 1944. Au cours de son second tour d'opérations, basé à Bougainville, il abat un Navy Zero le 13 février 1944 au-dessus de Vunakanau - secteur de Rabaul.

Promu faisant fonction de Squadron Leader en avril 1944, Balfour prend le commandement du Squadron 18 RNZAF le mois suivant. Maintenant équipé de Vought Corsair , le squadron est alors employé exclusivement dans des missions d'attaque au sol et de bombardement. Conservant le commandement jusqu'en juillet 1944, il reçoit une DFC US (Second Néo-Zélandais à la recevoir) le même mois avant de retourner en Nouvelle-Zélande..

Démobilisé en 1945, il reprend ses activités d'avant-guerre et se retire à Christchurch.




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BALFOUR Robert Hamish, S/L (RNZAF 40958)

Distinguished Flying Cross

Annonce parue dans le London Gazette en février 1944

US Distinguished Flying Cross

Attribuée en juillet 1944






Victoires aériennes

Victoires  
4
.
1
  Collaboration
Probables  
o
.
o
  Collaboration
Non confirmées  
o
.
o
  Collaboration
Endommagés  
o
.
o
  Collaboration

Objectifs terrestres
.
Avions détruits au sol  
-
.
-
  Endommagés au sol
Blindés  
-
.
-
  Véhicules
Locomotives  
-
.
-
  Bateaux


VICTOIRES
Date Heure Revendic Type Unité Avion d'arme Unité Lieu   Référence
01.11.43 Détruit Zeke
P-40 "19" Sq 18 RNZAF Empress Augusta Bay
1
Aces High - C. Shores
01.11.43 Détruit Zeke
P-40 "19" Sq 18 RNZAF Empress Augusta Bay
2
Aces High - C. Shores
22.11.43 Détruit Zeke
P-40 "34" Sq 18 RNZAF Empress Augusta Bay
3
Aces High - C. Shores
22.11.43 Détruit (1/2) Zeke
P-40 "34" Sq 18 RNZAF Empress Augusta Bay
4
Aces High - C. Shores
13.02.44 Détruit Zeke
P-40 "3187" Sq 18 RNZAF Vunakanau
5
Aces High - C. Shores


Sources

ACES HIGH - Christopher Shores and Clive Williams. Grub Street Editions
http://www.nzfpm.co.nz/aces/balfour.htm
http://www.nzetc.org/tm/scholarly/tei-WH2AirF-c14-6.html#name-021123-1





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