WARD Derek Harland
WARD Derek Harland

 


 



Né le 31 juillet 1917
Tué au combat le 17 juin 1942 (25 ans)

 

Commandant / Squadron Leader

6 victoires homologuées
1 victoire en collaboration
1 victoire probable
4 avions ennemis endommagés


 



Grade Date
Unités
Arrivée Départ Fonction Secteur
P/O
1938
RNZAF 04/37 04/38 Elève Nouvelle-Zélande
F/O
1940
OTU 04/38 06/38 Elève Grande-Bretagne
F/L
1941
Sq 151 06/38 05/40 Pilote Grande-Bretagne
S/L
10/41
Sq 87 16/05/40 09/41 Pilote. Chef Esc Grande-Bretagne
   
Sq 73 10/41 06/42 Commandant Moyen Orient


Fils d'un médecin, Ward est né à Whangarei le 31 juillet 1917. Après avoir obtenu sa licence de pilote en avril 1937 il s'engage dans la RNZAF et une fois son entraînement terminé, il part pour l'Angleterre en avril 1938 afin de servir au sein de la RAF. A la mi juin 1938, il est affecté au Squadron 151. Lorsque la guerre débute, l'unité n'est pas immédiatement engagé. Six jours après le début de l'offesnive à l'Ouest du 10 mai 1940, Ward et 5 autres pilotes sont chargés de convoyer des Hurricane en France pour le compte du Squadron 87. En raison des pertes élecées subites par cette unité, Ward et ses 5 compagnons décident de rester en France sans ordre officiel toutefois. Le 18 mai, il détruit un Hs 126 et endommage un Do 17. Le lendemain. Le 20 mai, les pilotes de l'unité sont renvoyés en Angleterre où ils sont chargé de rapatrier tous les appareils encore en état de voler. Ward décolle avec un Hurricane n'ayant plus de collimateur et de nombreux instruments en moins. Il décide de se poser dans le Nord de la France pour refaire le plein avant de traverser la Manche. Alors qu'il effectue son approche, il aperçoit deux Dornier qui se préparent à attaquer l'aérodrome. Il parvient à toucher l'un des deux à faire fuire le deuxième.

Le chemin désormais dégagé, Ward recommence son approche lorsqu'il est attaqué par des Me 109. Parvenant à leur échapper il se pose sans encombre. L'un de ses réservoirs fuyant, l'équipe au sol refuse de le réapprovisionner, lui indiquant que repartir avec cet avion était suicidaire. Ward s'empare alors d'une bayonnette et fait des trous dans le réservoir endommagé afin de permettre à tout le carburant de s'écouler et d'éviter ainsi les risques de fuites susceptibles de prendre feu. Une fois le plein refait sur les réservoirs encore utilisables, il décolle et se dirige vers l'Angleterre. Arrivé au-dessus de la Manche, il rencontre une formation de Me 109 avec laquelle il engage le combat. Alors que le Leader de la formation se lance dans une attaque frontale, Ward tire les quelques munitions qu'il lui reste avant de plonger au ras des flots et de regagner Debden saint et sauf.

Au cours de la Bataille d'Angleterre, le Squadron 87 est particulièrement mis à contribution et le 15 août 1940 Ward abat un Bf 110. Au cours de l'hivers 1940/41, le Squadron effectue quelques missions nocturnes et des missions intruder contre les aérodromes situés en France. Ward est affecté outre-mer en septembre 1941 et reçoit la DFC en octobre.

Il rejoint le Squadron 73 en Egypte et prend rapidement le commandement de l'unité. L'unité est alors affecté à la défense nocturne du secteur alors qu'un détachement est intégré à la Western Desert with Air Force. Ward assure lui-même la mise sur pied et le commandement du détachement qui participe aux missions d'escorte, aux sweeps et aux attaques d'aérodromes ennemis. Le 8 décembre 1941, il détruit un Ju 88.

Début 1942, le Squadron 73 change régulièrement de base au fur et à mesure de l'évolution militaire et afin de pouvoir intervenir au plus près des troupes qu'ils soutiennent. De fait, les pilotes effectuent de nombreuses sorties quotidiennes et Ward abat un He 111 le 9 février et abat probablement un Me 109 quatre jours plus tard. Le 1 mai 1942, alors qu'il mitraille l'aérodrome de Barce au cours d'une attaque nocturne, Ward aperçoit un quadrimoteur - probablement un Condor - qui arrive face à lui. Il l'abat en flamme et recevra une Bar à sa DFC pour cette action.

Au début juin 1942, le Squadron 73 reprend les missions diurnes. Le 17, les Hurricane rentrent à leur base avec très peu de carburant dans les réservoirs lorsqu'ils sont attaqués par des Me 109 qui fondent sur eux avec le soleil dans le dos. La formation allemande est conduite par l'As le plus célèbre de la guerre du désert, l'Oberleutnant Marseille. L'as Allemand abat deux Hurricane au cours de sa première passe. Les deux pilotes parviennent toutefois à sauter en parachute. Marseille repasse alors à l'attaque et abat Ward qui est vraissemblablement tué sur le coup. Son Hurricane s'écrase et prend feu. Ward sera enterré à proximité de l'épave de son appareil et sa sépulture marquée par la présence d'une simple croix portant son identité.




Traducteur / Translator / Traduttore / übersetzer / vertaler

 







WARD Derek Harland, S/L (RNZAF 2349 - RAF 40786)

Distinguished Flying Cross


Annonce parue dans le London Gazette en octobre 1941

Bar to Distinguished Flying Cross


Annonce parue dans le London Gazette en mai 1942





Victoires aériennes

Victoires  
6
.
1
  Collaboration
Probables  
1
.
o
  Collaboration
Non confirmées  
o
.
o
  Collaboration
Endommagés  
4
.
o
  Collaboration

Objectifs terrestres
.
Avions détruits au sol  
-
.
-
  Endommagés au sol
Blindés  
-
.
-
  Véhicules
Locomotives  
-
.
-
  Bateaux


VICTOIRES
Date Heure Revendic Type Unité Avion d'arme Unité Lieu   Référence
18.05.40 Détruit Hs 126
Hurricane I Sq 87 NE Valenciennes
1
Aces High - C. Shores
19.05.40 Détruit (1/2) Hs 126
Hurricane I Sq 87 Est Cambrai
2
Aces High - C. Shores
19.05.40 Endommagé Me 109E
Hurricane I Sq 87 Ouest Lille
-
Aces High - C. Shores
20.05.40 Endommagé Do 17
Hurricane I Sq 87 Abbeville
-
Aces High - C. Shores
15.08.40 Détruit Me 110
Hurricane I Sq 87 SO Portland
3
Aces High - C. Shores
03.09.40 Nuit Endommagé Avion
Hurricane I Sq 87 -
-
Aces High - C. Shores
07/08.04.41 Détruit He 111
Hurricane Sq 87 Branscombe
4
Aces High - C. Shores
08.12.41 Détruit Ju 88
Hurricane Sq 73 Tobrouk
5
Aces High - C. Shores
09.02.42 Détruit He 111
Hurricane IIc Sq 73 Tobrouk
6
Aces High - C. Shores
13.02.42 Probable Me 109
Hurricane IIc Sq 73 NO Tobrouk
-
Aces High - C. Shores
30/01.05.42 Détruit Quadrim
Hurricane IIc Sq 73 Barce
7
Aces High - C. Shores
03/04.06.42 Endommagé Ju 88
Hurricane IIc Sq 73 Gasr el Arid
-
Aces High - C. Shores


Sources

ACES HIGH - Christopher Shores and Clive Williams. Grub Street Editions
http://www.nzfpm.co.nz/aces/ward.htm