BOURJADE Léon Jean-Pierre
BOURJADE Léon Jean-Pierre

 

 






 

 



Né le 25 mai 1889 à Montauban (Tarn et Garonne)
Décédé le 22 octobre 1924 comme missionaire en Nouvelle Guinée Britannique

 

 

Lieutenant

28 victoires homologuées (dont 15 en collaboration)


 

 



Grade Date
Unités
Arrivée Départ Fonction Secteur
MdL
1915
 
23e Rég Art 1914 1915 Artilleur France
Slt
1915
 
125e Brig Bomb 1915 1917 Artilleur France
Lt
 
Ecole Pilotage 1917 10/17 Elève Pilote France
     
SPA 152 10/17 11/18 Pilote France


Léon Bourjade est né le 25 mai 1889 dans une famille bourgeoise de neuf enfants. Dès son plus jeune âge, Léon rêve de vie religieuse. Après des études à Montauban, il entre en 1908 au noviciat chez les Missionnaires du Sacré-Cœur de Jésus d'Issoudun (Indre). Le 23 janvier 1910, Bourjade prononce ses vœux. Sa congrégation ayant été interdite par le gouvernement anticlérical de la IIIe République, Bourjade est contraint de suivre sa congrégation dans son exil en Espagne. Il y reste peu de temps et rejoint bientôt Fribourg (Suisse). C'est dans cette ville, où il étudie la théologie, que Bourjade se trouve lorsque la guerre éclate en 1914. Mobilisé, il débute la guerre dans l'artillerie dans le 23e régiment d'artillerie à Toulouse avant d'être transféré dans la 125e brigade de bombardiers, en 1915. Il s'y montre particulièrement courageux et quelque peu chanceux.

Il reçoit une première citation :

« Maréchal des logis, chef de section aux tranchées de première ligne depuis février 1915, a constamment donné à ses hommes le plus bel exemple de courage, d’énergie et de sang-froid. S’est distingué en mai, juin, juillet 1915. Chargé d’un poste dangereux du 21 au 25 septembre, a rempli complètement la mission qui lui était confiée, bien que ses pièces aient été à plusieurs reprises enterrées par les obus ennemis, et ses servants, sauf deux, tués ou blessés. »

En 1917, il est affecté à l'aviation, et, après avoir suivi une formation de pilote, il obtient le brevet de pilote militaire n° 7457 le 17 juin 1917. Le 13 septembre 1917 (ou 20 octobre ??), il intègre l'Escadrille SPA 152, dite des crocodiles, à Pau avec Ernest Maunoury. Dans cette unité, il se spécialise dans l'attaque des ballons d'observation allemands (les Drachens). Très pieux, il fait fixer par son mécanicien une plaque avec le portrait de Sainte Thérèse de Lisieux sur tous les avions qu'il pilote, attribuant à celle qui n'était pas encore canonisée l'ensemble de ses victoires. Il restera également célèbre pour ses atterrissages rapides, parfaitement maîtrisés, d'où l'expression restée connue chez les pilotes : « atterrir à la Bourjade ». Il est promu au grade de lieutenant.

 

 

Le 12 avril 1918, il est cité à l'ordre de la VIIe armée.

« Volontaire pour l’attaque d’un ballon d’observation ennemi, l’a attaqué à 400 m du sol, malgré les feux nourris de la défense, mettant ainsi en flammes un ballon d’observation ennemi. Troisième appareil détruit par ce pilote. »

À la fin de la guerre, il totalise 254 heures et 45 minutes de vol de guerre, il a livré soixante-sept combats aériens (86 selon autres sources) et remporté 28 victoires aériennes homologuées dont 27 sur des ballons d'observation (Drachen et une sur avion allemand, ce qui fait de lui un des plus grands as français de la Grande Guerre. Le 5 juin 1918, il est fait Chevalier de la Légion d'honneur, puis est promu Officier de la Légion d'honneur le 16 juin 1920. Il sera également décoré de la Croix de Guerre avec 17 Palmes (14 selon autres sources) et une Etoile de Vermeil.

 

     

 

Très acrobate, il fait aisément le saut périlleux arrière à pieds joints. La bicyclette à roue fixe, en marche avant et arrière, n'a pas de secret pour lui. Les chevaux les plus rétifs lui obéissent.

Ordonné prêtre le 26 juillet 1921, il embarque en novembre 1921 vers la Papouasie. Après moins de trois ans de mission auprès des Roro, où il fait preuve d'abnégation, il meurt à Yule Island d'une hématurie le 22 octobre 1924, dans les bras de son évêque Monseigneur de Boismenu. Les Papous le surnommèrent « le veuf ». De caractère très réservé, il avait une dévotion particulière à Sainte Thérèse de l'Enfant Jésus, et nous a laissé des notes : Lettres à Sainte Thérèse. Un de ses camarades disait : « On ne peut comprendre Bourjade sans Thérèse ».

Quelques années après sa mort, le célèbre aviateur Jean Mermoz, durant une de ses traversées de l'Atlantique sud en avion, eut une grave fuite d'huile qui l'assurait d'une perdition en mer ; bien qu'athée, il adressa une « prière » à son collègue pilote Léon Bourjade et atterrit in extremis sur une plage du Sénégal, l'hélice « en drapeau ». Il en a confié le témoignage dans un courrier adressé à la congrégation du Père Bourjade.

 

 


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Chevalier de la Légion d'Honneur (05/06/18)
Officier de la Légion d'Honneur (16/06/20)
Croix de Guerre 1914-18
(17 Palmes + 1 Etoile de Vermeil)

 

 



 


Victoires aériennes

Victoires Homologuées  
13
.
15
  Collaboration
Non Homologuées  
9
.
o
  Collaboration
Endommagés  
o
.
o
  Collaboration

VICTOIRES
Date Heure Revendic Type Unité Avion d'arme Unité Lieu   Remarque
27.03.18
12:15
Détruit Ballon
- SPAD SPA 152 Geberschweiler
1
Slt Léon Bourjade
03.04.18
-
Détruit Ballon
- SPAD SPA 152 Willer
2
1
Slt Léon Bourjade
Brig De Freslon
04.05.18
11:35
Détruit Ballon
- SPAD SPA 152 Geberschweiler
3
Slt Léon Bourjade
11.05.18
08:35
Détruit Ballon
- SPAD SPA 152 Willer
4
2

1
1
Slt Léon Bourjade
Cpl Vallot
Cpl Bebly
Cpl Marsaudon
25.06.18
08:35
Détruit Ballon
- SPAD SPA 152 St Etienne-a-Arnes
5
Slt Léon Bourjade
28.06.18
-
Détruit Ballon
- SPAD SPA 152 St Pierre-a-Arnes
6
Slt Léon Bourjade
29.06.18
-
Détruit Scout
- SPAD SPA 152 Nord Rosnay
7
Slt Léon Bourjade
30.06.18
11:45
Détruit Ballon
- SPAD SPA 152 Marvaux-Rosières
8
Slt Léon Bourjade
05.07.18
-
Détruit Ballon
- SPAD SPA 152 Hauvine
9
1
1
Slt Léon Bourjade
Sgt Robert
Cpl Lac
08.07.18
-
Détruit Ballon
- SPAD SPA 152 Iviory
10
Slt Léon Bourjade
15.07.18
-
Détruit Ballon
- SPAD SPA 152 -
11
Slt Léon Bourjade
15.07.18
-
Détruit Ballon
- SPAD SPA 152 -
12
Slt Léon Bourjade
15.07.18
-
Détruit Ballon
- SPAD SPA 152 Main de Massiges
13
Slt Léon Bourjade
17.07.18
-
Détruit Ballon
- SPAD SPA 152 Nord de Nauroy
14
Slt Léon Bourjade
19.07.18
-
Détruit Ballon
- SPAD SPA 152 Tahure
15
Slt Léon Bourjade
30.08.18
08:20
Détruit Ballon
- SPAD SPA 152 Chavonne
16
5
Slt Léon Bourjade
Slt Maunoury
01.09.18
18:40
Détruit Ballon
- SPAD SPA 152 Pont d'Arcy
17
6
Slt Léon Bourjade
Slt Maunoury
04.09.18
06:45
Détruit Ballon
- SPAD SPA 152 Pont d'Arcy
18
7
1
Slt Léon Bourjade
Slt Maunoury
Cpl Manson
15.09.18
07:15
Détruit Ballon
- SPAD SPA 152 Ailles
19
8
Slt Léon Bourjade
Slt Maunoury
15.09.18
07:30
Détruit Ballon
- SPAD SPA 152 Hubertise
20
9
Slt Léon Bourjade
Slt Maunoury
01.10.18
13:50
Détruit Ballon
- SPAD SPA 152 Grainville
21
10
Slt Léon Bourjade
Slt Maunoury
01.10.18
13:50
Détruit Ballon
- SPAD SPA 152 Grainville
22
11
Slt Léon Bourjade
Slt Maunoury
03.10.18
15:40
Détruit Ballon
- SPAD SPA 152 Cheresy
23
1
Slt Léon Bourjade
Slt Garin
04.10.18
07:20
Détruit Ballon
- SPAD SPA 152 Orgeval
24
2
Slt Léon Bourjade
Adj Manson
08.10.18
06:45
Détruit Ballon
- SPAD SPA 152 Chamouville
25
2
Slt Léon Bourjade
Slt Garin
27.10.18
13:15
Détruit Ballon
- SPAD SPA 152 Château-Porcien
26
3
Slt Léon Bourjade
Slt Garin
29.10.18
11:25
Détruit Ballon
- SPAD SPA 152 -
27
4
1
Slt Léon Bourjade
Slt Garin
Sgt Fos
29.10.18
13:00
Détruit Ballon
- SPAD SPA 152 Serancourt
28
Slt Léon Bourjade


Sources

http://henri.bourjade.perso.sfr.fr/Bourjade/
http://albindenis.free.fr/
http://www.theaerodrome.com/index.php
http://fandavion.free.fr/asfrancais_14-18.htm
Over the Front - Norman Franks et Frank W Bailey




 

 

 

 

 

 


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