CAVANILLES BERRETERRA José
CAVANILLES BERRETERRA José

 


 

 


 

 

Né le ????
Tué au combat le 10 janvier 1944

 

 

Lieutenant

4 victoires

 


 

 


 


Grade Date
Unités
Arrivée Départ Fonction Secteur
Asp
19??
FA Nat 193? 1943 Pilote Espagne
Slt
19??
Luftwaffe 1943 07/43 Conversion Allemagne
Lt
19??
15./JG 51 - 3a Esc 07/43 01/44 Pilote Front de l'Est

Membre des Forces Aériennes Nationales Espagnoles, le Lieutenant Cavanilles se porte volontaire pour combattre sur le front de l'Est au sein de la 4eme Escadrille Azul. Il arrive sur le front de l'Est au début juillet 1943. Il est affecté à la troisième patrouille avec laquelle il remportera 4 victoires confirmées avant d'être tué au combat le 10 janvier 1944.

 

     

 

Si la seconde moitié du mois d'août 1943 permet d'ajouter 25 victoires confirmées au tableau de chasse de la 4eme Escuadrilla, l'unité paye aussi un lourd tribut en perdant 2 pilotes tués au combat et un troisième gravement blessé. Le 12 août, les deux premières patrouilles décollent dès 4 h 45. Elles sont composées du Capitaine Ozores et du Lt Valiente d'une part et du Lt Sanchez-Tabernero et de l'Asp Aldecoa d'autre part. Les pilotes espagnols doivent protéger une formation de He 111 chargée de bombarder le secteur de Kirov. En chemin, le combat s'engage entre Ozores et Valiente et une paire de LaGG 5. Valiente parvient à se placer dans la queue d'un chasseur russe mais il est lui même poursuivi par le second chasseur russe alors qu'Ozores ferme la marche en coiffant le second chasseur russe. Le risque d'être lui-même abattu grandissant au fil des secondes, Valiente décide de fausser compagnie à son poursuivant, non sans mal. Déçu de n'avoir pu tirer son LaGG, il décide de retourner sur la zone de combat avec la bonne surprise de retrouver le chasseur russe auquel il ne laisse cette fois-ci aucune chance. Le pilote soviétique parvient toutefois à sauter en parachute. De son côté, l'autre patrouille parvient à abattre deux La 5, un pour le Lt Sanchez-Tabernero et l'autre pour l'Asp Aldecoa.

Plus tard dans la matinée, à 6 h 35, le Cpt José Llaca et le Lt Lucas décollent pour escorter un Fw 189 charger de photographier les dégâts occasionnés par l'attaque des He 111. Des LaGG 3 tentent d'intercepter l'appareil de reconnaissance mais les chasseurs espagnols s'interposent et le Cpt José Llaca abat l'un des appareils. Mais le combat le plus dur de la journée concerne les Lieutenants Lucas, Escalante et Vigueras Murube. Alors qu'elle vole sous la couche nuageuse, la formation espagnole aperçoit un appareil de reconnaissance allemand qui pique vers le sol, laissant supposé qu'il est poursuivi par des chasseurs soviétiques. Le Lt Lucas qui commande la formation prend alors de l'altitude et traverse les nuages afin d'intercepter les appareils russes tout en profitant du soleil pour se cacher. Se plaçant au-dessus des appareils russes, il donne l'ordre d'attaquer et reste lui-même en couverture. Le Lt Escalante prend en chasse un LaGG que lequel il tire tout en se rapprochant rapidement. Après l'avoir dépassé, il tire sur le manche pour se remettre en position d'attaque. C'est alors qu'une explosion survient entre ces jambes provoquant un début d'incendie qui vient lécher sa combinaison de vol. Sans attendre, le pilote largue sa verrière et saute en parachute. Alors qu'il descend vers le sol, il est pris pour cible par le chasseur soviétique. Sans autre moyen de se défendre que son pistolet, il ne parvient toutefois pas à l'utiliser en raison de graves brûlures aux mains. Alors que sa combinaison de vol continue à brûler il fait semblant d'être mort afin de faire cesser l'attaque du chasseur russe, devant attendre d'atteindre le sol pour éteindre les flammes qui dans la chute ont agravé ses brûlures. Pris pour cible par des soldats allemands qui le prennent pour un pilote russe, il est finalement pris en charge et évacué avec d'autres soldats blessés. Lorsqu'il regagne son unité, rares sont les camarades du Lt Escalante qui pensent le revoir un jour reprendre sa place dans l'Escuadrilla. Pris en charge par le médecin de l'unité, le Capitaine Lopez Coterilla, il sera remis sur pied mais sera cependant maintenu au sol pour le reste des opérations.

Dans le même temps, le Ju 52 de liaison de l'unité se pose sur le terrain avec à son bord le Cpt Alvaro Borras Marimon, les Lt Salvador Serra Alorda, Enrique Pareja Nuñez et José Cavanilles ainsi que les Asp Luis Chicharro Lamamié de Clairac, Luis Estébanez Vela et José Recasens Garriga qui forment le troisième et dernier contingent de la 4eme Escuadrilla.

 

Ju 52 de liaison de l'Escuadrilla Azul

 

Le 24 août 1943, le Lt Sanchez-Tabernero abat son premier Il 2 alors qu'il effectue une patrouille avec le Lt Cavanilles. Attaquant le bombardier par l'arrière, il l'abat sans difficulté et sans entrainer de réaction de la part de l'escorte russe volant beaucoup plus haut.

Le 27 août, ordre est donné de détacher 3 appareils sur l'aérodrome de Smolensk où se trouve le QG de la JG 51 et l'unité de Stuka commandée par le Maj Hans Ulrich Rudel. Les pilotes désignés sont les Cpt Borras, le Lt Sanchez-Tabernero et les Asp Estébanez et Mateos. Le jour même, le Lt Lacalle, blessé depuis 1 mois, est evacué vers l'hôpital Espagnol de Berlin. Le lendemain, 28 août, pas moins de 5 victoires sont enregistrées ; Le Lt Arango devient un As en abattant un Il 2. La patrouille Cdt Cuadra / Lt Sanchez-Arjona revendique 3 LaGG 3, deux pour Cuadra et un pour Sanchez-Arjona. La dernière victoire revient au Lt Pareja Nuñez qui ouvre inaugure son tableau de chasse en abattant un Il 2. Le 29 c'est au tour du Cpt José Llaca et du Lt Cavanilles de s'adjuger chacun un La 5.

Le dernier jour du mois d'août 1943, ordre est reçu de multiplier les missions de chasse libre et d'escorte de bombardiers afin de tenter d'endiguer l'avance de l'infanterie soviétique. La première patrouille fait intervenir le Cdt Cuadra et les Lt Sanchez-Arjona, Valiente et Pareja. Alors qu'ils escortent des bombardiers He 111, la chasse ennemie ne tarde pas à faire son apparition, comme d'habitude. Le Cdt Cuadra se lance rapidement à l'assault d'un LaGG 3 dont il réduit l'aile en miette avec une rafale de ses 4 canons de 20 mm. Volant à proximité immédiate de sa victime, Cuadra est touché par un débris qui endommage son avion, obligeant le commandant à effectuer un atterrissage forcé avant d'avoir pu regagner sa base, près de shatalovka. De son côté, le Lt Cavanilles a abattu un LaGG 3.

Ce même jour, la patrouille en détachement à Smolensk combat des La 5 et des LaGG 3 sans résultat. A midi, ils reçoivent l'ordre de rentrer à Seshinskaya tout en profitant du vol de retour pour escorter des Ju 88 qui partent bombarder le secteur d'Elnya. A 12 h 45, le Cpt Borras et l'Asp Mateos décollent, suivis par le Lt Sanchez-Tabernero et l'Asp Estébanez Vela mais le capot moteur du Fw 190 de Sanchez-Tabernero s'ouvre au roulage. Il retourne au parking pour faire refermer le capot et demande au Cpt de l'attendre mais celui-ci lui répond qu'il décolle et lui donne rendez-vous avec les Ju 88. Alors que la première patrouille a rejoint les Ju 88, la chasse soviétique apparait en force. Le Cpt Borras lance l'attaque suivi par l'Asp Mateos qui abat rapidement un LaGG 3 et perd de vue son Capitaine, incapable de le distinguer parmi les nombreux avions qui se trouvent en vol. Lançant un appel radio, il ne reçoit pas de réponse et doit rentrer à la base faute de carburant pour poursuivre la mission. En fait, le Cpt Borras a été abattu et s'est écrasé à 13 h 19 dans le carré 35371, en plein No Man's Land. Les changements fréquents de la ligne de front rendront la récupération de la dépouille du malheureux pilote impossible.

Le mois se termine avec 640 missions, 121 combats et 45 avions ennemis abattus mais au prix de 2 morts, 1 disparu et 2 blessés graves.

 

3a Escuadrilla Azul

 

La journée du 17 septembre 1943 est marquée par de nombreux combats aériens qui coincident avec l'entrée des troupes soviétiques dans Bryansk et le déclenchement d'une contre attaque par lers troupes allemandes appuyées par les Stuka dont l'escorte est confiée aux pilotes espagnols. Le matin le Lt Sanchez-Tabernero décolle en compagnie de Serra, Mateos et Valiente. Alors qu'ils cherchent les Ju 87 qu'ils doivent escorter, la formation tombe sur un groupe de 12 à 15 Il 2 accompagnés par un LaGG de couverture. Tirant sur le Sturmovik le plus proche, Sanchez-Tabernero le fait exploser presque aussitôt après que la soute à munitions ait été atteinte. A peine a-t-il le temps d'être féilicité par son équipier qu'il se trouve dans le sillage d'un autre Sturmovik sur lequel il tire qui se montre plus difficile à abattre mais qui finit par s'écraser. Isolé du reste de la formation au terme de cet engagement, le pilote rejoint sa base particulièrement satisfait de ce doublé inespéré. De leur coté Mateos et Valiente revendiquent eux aussi la destruction d'un Il 2 chacun. Plus tôt dans la journée, le Lt Cavanilles avait abattu un La 5 portant à 60 le nombre total de victoires remportées par la 4e Escuadrilla depuis son arrivée sur le front de l'Est.

Après une période de calme relatif de près de 10 jours, les combats reprennent le 21 octobre 1943 lorsqu'un ordre de mission arrive pour l'interception d'un groupe de 8 Il 2 et LaGG 3. Immédiatement le Cpt Galarza Sanchez accompagné des Lt Lucas, Pareja et Cavanilles qui sont en alerte décollent. Au bout de 10 min de vol, le Lt Cavanilles annonce des problèmes moteurs qui l'oblige à rebrousser chemin. Quarante minutes plus tard, c'est au tour de l'avion de Lucas de montrer des signes de faiblesse, témoignant de l'usure des Fw 190 espagnols. Les deux pilotes encore en lisse volent depuis 1 h 15 lorsque Galarza décide de se poser à Orsha pour ravitailler. Alors qu'ils se trouvent au sol, ils reçoivent l'ordre de réaliser une mission de chasse libre dans le secteur d'Orsha. Ils redécollent à 14 h et mettent le cap au Nord. Alors qu'ils suivent l'autoroute Moscou - Orsha à 2000 m d'altitude, ils repèrent 4 Il 2 qui se fondent dans la brume. Galarza parvient à se placer dans la queue d'un Sturmovik et alors qu'il se prépare à faire feu son ailier le prévient de la présence d'un chasseur derrière lui. En regardant par dessus son épaule, il constate avec horreur que ses poursuivants ne sont autres aque des redoutables Yak 9. Il tire immédiatement sur le manche et se met dans le soleil. Tout en prenant de l'altitude, il aperçoit un appareil brûler au sol, sans savoir encore qu'il s'agit du Fw 190 n° 8 du Lt Pareja Nuñez. Une fois récupérée, la dépouille du pilote sera inhumée avec les honneurs militaires au ciometière d'Orsha

Il faut attendre le 29 octobre 1943 pour que la 4e Escuadrilla renoue avec le succès en remportant deux nouvelles victoires. La première est remportée par le Lt Arango qui abat un Il 2 pour sa 7e et dernière victoire, ce qui lui vaut l'attribution de la Medalla Militar. La seconde est obtenue par le Lt Cavanilles qui abat un Il 2 à bord de son Fw 190 habituel (n° 12) au cours d'une mission de chasse libre. Le mois d'octobre se solde finalement par 333 sorties pour 22 combats et seulement 2 victoires contre la perte d'un pilote tué et un autre blessé.

 

 

Avec le mois de novembre 1943, c'est le terrible hiver russe qui devient le principal ennemi des pilotes espagnols. C'est d'ailleurs par la plus grande des malchances que l'Escuadrilla se trouve privée de son chef, le Cdt Cuadra qui est victime d'une mauvaise chute lors de l'inspection de l'épave de l'Il 2 abattu par Arango et au cours de laquelle il se casse la jambe, nécessitant une évacuation en Ju 52 vers Berlin pour y être soigné. L'interim est alors confié au Cpt Galarza. Les vols deviennent alors très rares. Le 17, malgré le temps exécrable, une mission de protection d'un Hs 126 est assurée par les Lt Lucas, Sanchez-Arjona, Serra et l'Asp Mateos. Alors qu'ils viennent de terminer leur ravitaillement à Orsha, une brusque dégradation du temps oblige les 4 pilotes à attendre une amélioration dans l'inconfort le plus total. Le lendemain matin, dès 6 h 15, les 4 Fw 190 décollent. Les ordres du chef de patrouille, le Lt Lucas, sont clairs. Les appareils doivent absoluement restés groupés. Prenant la direction de l'Est sur 4 km après le décollage les appareils virent ensuite au Nord avant d'effectuer de s'orienter au Cap 270° vers l'Ouest pour rentrer à leur base. C'est au cours du dernier virage que Lucas aperçoit un banc de brume en formation et qu'il constate un début de givrage de son pare-brise. Il ordonne immédiatement à tous les appareils de se poser rapidement à Orsha sur lequel il se retrouve finalement seul à atterrir. En fait la deuxième patrouille a rejoint sans encombre le terrain de Star-Bykhov. En revanche, victime du givre, l'appareil du Lt Sanchez-Arjona s'écrase à 6 km au Sud du terrain d'Orsha, entrainant dans la mort son pilote. Cette perte est d'autant plus durement ressentie que le Sanchez-Arjona était considéré comme le meilleur pilote de la 4e Escuadrilla. A bord du Fi 156, les Lt Sanchez-Tabernero et Cavanilles accompagnés de l'aumonier se rendent sur place et ramènent la dépouille du pilote. Il sera inhumé avec les honneurs militaires au cimetière d'Orsha.

Malgré l'hiver, l'avance russe continue et les pilotes espagnols sont contraints de changer à nouveau de terrain. Le 24 au soir, les 6 pilotes espagnols encore disponibles reçoivent l'ordre de rejoindre le terrain de Bobruisk. Le Lt Sanchez-Tabernero qui est le plus ancien est chargé de conduire la formation sur sa nouvelle base, le Cpt Galarza devant rejoindre cette dernière avec l'échelon terrestre. Malheureusement, à l'aube, le terrain est recouvert par une brume épaisse qui rend exagéremment dangereuse toute tentative de décollage. Ce n'est que vers 11 h qu'une trouée commence à apparaitre. Le Lt Sanchez-Tabernero ordonne à ses pilotes de rester très grouper pour éviter que certains ne se perdent ne soient obligé d'atterrir dans le brouillard épais avec un risque majeur d'accident fatal. AU final, les pilotes espagnols rejoignent sans encombre leur nouvelle base. Le mois de novembre se solde par un bilan ridicule en terme d'activité avec seulement 12 sorties et aucune victoires pour la perte d'un pilote tué et d'un blessé, l'Asp Recasens Garriga, blessé le 14 novembre.

Le 10 janvier 1944, alors que la température extérieure est de - 12° C, la patrouille d'alerte reçoit l'ordre de décoller pour escorter des Ju 87. Le Lt Lucas décolle avec son ailier, le Lt Cavanilles, peu après mide, en compagnie de 6 Fw 190 du Stab./JG 51. Au-dessus de l'objectif, les appareils allemands doivent faire face à environ 150 chasseurs ennemis et tentent de rester au plus près des Stuka jusqu'au moment de l'attaque. Au moment ou les Ju 87 se lancent dans leur piqué mortel, les Fw 190 peuvent s'écarter légèrement tout en veillant à poursuivre leur mission et en veillant à ne pas se laisser entrainer dans des combats qui les éloigenraient de leurs protégés. Alors que le Lt Lucas se porte à la hauteur des Stuka qui quittent la zone de combat à basse altitude, ce dernier s'aperçoit que son ailier a disparu avant de recevoir un appel radio lui indiquant que ce dernier était aux prises avec des appareils ennemis. Le Lt Lucas indique alors au Lt Cavanilles qu'il vient l'aider tout en lui demandant de rompre le combat devant l'écrasante supériorité némuérique des soviétiques. Alors qu'il arrive sur la zone de combat, le Lt Lucas est pris en chasse par 8 appareils ennemis et doit piquer à mort pour échapper à ses adversaires. Malgré ses appels à son équipier pour qu'il fasse de même, le Lt Cavanilles est finalement abattu. Ce sera la dernière perte de la 4e Escuadrilla.

 

 


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DECORATIONS
EK 2
EK 1

 


 

 

 

                                     

 




 

Date Heure Type Avion Unité Grade Fonction Lieu   Remarque
29.08.43 10:22 La 5
Fw 90 15./JG 51 Lt Pil URSS
31.08.43 11:40 LaGG 3 (Il 2 ?)
Fw 90 15./JG 51 Lt Pil URSS
17.09.43 17:45 La 5
Fw 90 15./JG 51 Lt Pil URSS
29.10.43 Il 2
Fw 90 15./JG 51 Lt Pil URSS

 




 

 

 


Sources

http://www.adlertag.de/blaueStaffeln/index.htm
Ciel de Guerre numéro 18 / Juillet août septembre 2010 - Les Espagnols de la Luftwaffe


 

 


Cieldegloire.com