ESCALANTE De La LASTRA Gerardo
ESCALANTE De La LASTRA Gerardo

 

 

 


 

 

Né en 1918
Blessé le 14 août 1943
Décédé le 12 août 1979

 

 

Lieutenant

2 victoires

 


 

 


 


Grade Date
Unités
Arrivée Départ Fonction Secteur
Asp
19??
FA Nat 193? 1943 Pilote Espagne
Slt
19??
Luftwaffe 1943 07/43 Conversion Allemagne
Lt
19??
15./JG 51 - 4a Esc 07/43 08/43 Pilote Front de l'Est
     
FA Nat 1943 1945 Pilote Espagne

 

Né à La Havane en 1918, Gerardo Escalante s'installe en Espagne à l'âge de 2 ans et passe sa jeunesse entre Laredo et Santander. Pendant la Guerre Civile Espagnole, il devient marin bénévole sur un chalutier armé de la Marine Nationaliste. En 1938, il intègre l'aviation et passe sa qualification de pilote à Tablada, avant de poursuivre une spécialisation dans la chasse. Il termine sa formation trop tard pour prendre part aux combats de ce conflit et se portera volontaire pour rejoindre l'URSS avec la 4eme Escadrille Azul, arrivant sur le front en juillet 1943.

Dès que la formation de la Cuadra Escuadrilla Azul est décidée, début 1943, son commandement est confiée au Commandant Mariano Cuadra Medina, un vétéran de la guerre d'Espagne qui a effectué de nombreuses missions d'attaque au sol au cours de ce conflit). Dès sa nomination entérinée, il se met en quette des pilotes qui vont former sa 4eme Escadrille. L'aérodrome désigné pour l'entrainement des pilotes est celui d'Alcala de Henares où les premiers pilotes arrivent le 1 avril 1943. Il s'agit du capitaine Felipe Galarza Sanchez, des lieutenants Gerardo Escalante de la Lastra, Francisco Valiente Zarraga, Lorenzo Lucas Gonzales-Peña et l'Aspirant José Mateos Recio. Quant au reste du personnel naviguant, il arrivera au cours des jours suivants.

Après un entrainement classique, la première patrouille part pour la France le 14 mai. Elle rejoint le terrain de Colomiers, près de Toulouse, base sur laquelle se trouvent des Fw 190, appareils sur lesquels les espagnols vont devoir combattre sur le front de l'Est. Pour les aider, la Luftwaffe affecte l'Hpt Walther Stengel, un vétéran de la JG 51, pour superviser l'entrainement. De son côté, la 3eme Escuadrilla détache le Lieutenant Ramon Luca de Tena dont le rôle est de transmettre les fruits de son expérience du front.

Le 16 mai, les pilotes font le serment de fidélité au Führer pour la Campagne de l'Est, sous la présidence du Major Hermann Graf. L'entrainement terminé, les pilotes espagnols embarquent le 6 juin à bord d'un Ju 52 en direction de Berlin, avant de rejoindre Seshinskaya le 15 juin. Au même moment, d'autres pilotes quittent Alcala de Henares pour rejoindre Toulouse afin d'y suivre le même entrainement, sous les ordres du Commandant Mariano Cuadra lui même. Il s'agit du Capitaine José Llaca Alvarez, des Lieutenants Manuel Sanchez-Tabernero, Diego Vigueras Murube, Damaso Arango Lopez et Pedro Lacalle Orellana, et de l'Aspirant Eduardo Garcia Amigo. Ces pilotes sont accompagnés de l'aumônier, le Capitaine Gonzalo de los Rios et du Lieutenant de troupe Julio Perez Caballero. Ils rejoignent leurs collègues le 4 juillet après une courte halte par Berlin.

Le lendemain, 5 juillet 1943, au moment même ou débute la bataille de Koursk, les Commandants Ferrandiz et Cuadra effectuent leur passation de pouvoir. Le jour même, au cours du premier engagement de la 4eme Escuadrille, le Commandant Cuadra reçoit deux impacts sans conséquence sur son appareil.

 

4a Escuadrilla Azul

 

Le 20 juillet 1943, le détachement envoyé à Byansk rejoint le reste de l'unité à Seshinskaya. Dès le 22, d'autres pilotes prennent la relève, cette fois-ci à Vitebsk, situé plus au nord. Il s'agit du Cpt José Llaca, des Lt Arjona et Escalante et des Asp Guibert et Aldecoa. Quatre jours plus tard, le terrain de Seshinskaya est attaqué et le Fw 190 n° 20 est détruit par un coup direct. Le mois se poursuit avec l'ajout de nouvelles victoires pour le Cpt Galarza qui abat un Yak 9 le 26 et le Lt Damaso Arango qui revendique un La 5 le 30. Lorsque le mois se termine, la 4e Escuadrilla compte 487 missions de guerre, 11 victoires pour 1 pilote disparu et un autre blessé. Loin d'avoir atteint son paroxisme, l'activité très soutenue met tous les homme de la 4e Escuadrilla à rude épreuve, y compris pour les mécaniciens chargés de maintenir les appareils en état de vol au prix d'un effort très intense, sous la menace permanente des attaques ennemies.

Entre le 3 et le 8 août, les pilotes de la 4e Escuadrilla remportent 12 victoires. Le 3, l'Asp José Mateos abat un LaGG 3. Le lendemain, le Lt Escalante revendique un La 5 alors que le Lt Sanchez-Arjona remporte une autre victoire au terme d'une mission d'escorte d'un Hs 126. Bien qu'il soit à court de carburant, il n'hésite pas à se lancer à l'assaut d'une quinzaine de LaGG 5. Arrivant à très grande vitesse sur un avion ennemi, Arjona parvient à placer une courte rafale dont l'effet est immédiat, provoquant la chute de l'appareil soviétique. Le 5, les pilotes espagnols n'assurent pas moins de 3 sorties chacun. Au retour d'une mission d'escorte d'un Fw 189, le Lt Sanchez-Arjona et l'Asp Aldecoa surprennent 2 La 5 et un LaGG 3 qu'ils attaquent. Pilote expérimenté, l'Asp Aldecoa parvient à abattre rapidement les 2 La 5, ses 4e et 5e victoires, lui donnant le statut d'As. Le 6 août, 6 nouvelles victoires s'ajoutent aux précédentes. A 17 h, Le Lt Sanchez-Arjona (Fw 190 n° 5) et l'Asp Aldecoa (Fw 190 n° 24) assurent une nouvelle mission d'escorte d'un Hs 126. Alors qu'ils doivent jouer d'adresse pour ne pas perdre de vue leur lent compagnon, un groupe de 7 LaGG 3 et 5 La 5 apparait pour tenter d'intercepter les intrus. Lt Sanchez-Arjona abat rapidement un LaGG 3. De son côté, l'Asp Aldecoa parvient à abattre un appareil ennemi qu'il a poursuivit au-dessus du territoire ennemi. Pris pour cible par la DCA soviétique, il est atteint par un obus de 76 mm qui lui arrache la gouverne de direction et la profondeur droite. Malgré ces dommages sérieux, l'appareil ne part pas en vrille. Conscient du risque de dégradation rapide de la situation, il prend de l'altitude au cas où il devrait sauter et largue sa verrière. Comme son appareil semble répondre correctement, il décide de rentrer à sa base où il se pose finalement sans encombre. Le même jour, 6 août, l'Asp Guibert revendique un La 5 tandis que le Lt Francisco Valiente Zarraga obtient un doublé en abattant 2 La 5 au cours d'une mission d'escorte de He 111. Enfin, le Lt Bernardo Meneses qui survole le même secteur aperçoit 10 La 5 guidés par un Pe 2. Il se place directement au-dessus de ce dernier et l'abat d'une seule rafale. Le lendemain, 7 août, c'est au tour du Lt Arango d'abattre un La 5 qui part en piqué et s'écrase.

Si la seconde moitié du mois d'août 1943 permet d'ajouter 25 victoires confirmées au tableau de chasse de la 4eme Escuadrilla, l'unité paye aussi un lourd tribut en perdant 2 pilotes tués au combat et un troisième gravement blessé. Le 12 août, les deux premières patrouilles décollent dès 4 h 45. Elles sont composées du Capitaine Ozores et du Lt Valiente d'une part et du Lt Sanchez-Tabernero et de l'Asp Aldecoa d'autre part. Les pilotes espagnols doivent protéger une formation de He 111 chargée de bombarder le secteur de Kirov. En chemin, le combat s'engage entre Ozores et Valiente et une paire de LaGG 5. Valiente parvient à se placer dans la queue d'un chasseur russe mais il est lui même poursuivi par le second chasseur russe alors qu'Ozores ferme la marche en coiffant le second chasseur russe. Le risque d'être lui-même abattu grandissant au fil des secondes, Valiente décide de fausser compagnie à son poursuivant, non sans mal. Déçu de n'avoir pu tirer son LaGG, il décide de retourner sur la zone de combat avec la bonne surprise de retrouver le chasseur russe auquel il ne laisse cette fois-ci aucune chance. Le pilote soviétique parvient toutefois à sauter en parachute. De son côté, l'autre patrouille parvient à abattre deux La 5, un pour le Lt Sanchez-Tabernero et l'autre pour l'Asp Aldecoa.

 

 

Plus tard dans la matinée, à 6 h 35, le Cpt José Llaca et le Lt Lucas décollent pour escorter un Fw 189 charger de photographier les dégâts occasionnés par l'attaque des He 111. Des LaGG 3 tentent d'intercepter l'appareil de reconnaissance mais les chasseurs espagnols s'interposent et le Cpt José Llaca abat l'un des appareils. Mais le combat le plus dur de la journée concerne les Lieutenants Lucas, Escalante et Vigueras Murube. Alors qu'elle vole sous la couche nuageuse, la formation espagnole aperçoit un appareil de reconnaissance allemand qui pique vers le sol, laissant supposé qu'il est poursuivi par des chasseurs soviétiques. Le Lt Lucas qui commande la formation prend alors de l'altitude et traverse les nuages afin d'intercepter les appareils russes tout en profitant du soleil pour se cacher. Se plaçant au-dessus des appareils russes, il donne l'ordre d'attaquer et reste lui-même en couverture. Le Lt Escalante prend en chasse un LaGG que lequel il tire tout en se rapprochant rapidement. Après l'avoir dépassé, il tire sur le manche pour se remettre en position d'attaque. C'est alors qu'une explosion survient entre ces jambes provoquant un début d'incendie qui vient lécher sa combinaison de vol. Sans attendre, le pilote largue sa verrière et saute en parachute. Alors qu'il descend vers le sol, il est pris pour cible par le chasseur soviétique. Sans autre moyen de se défendre que son pistolet, il ne parvient toutefois pas à l'utiliser en raison de graves brûlures aux mains. Alors que sa combinaison de vol continue à brûler il fait semblant d'être mort afin de faire cesser l'attaque du chasseur russe, devant attendre d'atteindre le sol pour éteindre les flammes qui dans la chute ont agravé ses brûlures. Pris pour cible par des soldats allemands qui le prennent pour un pilote russe, il est finalement pris en charge et évacué avec d'autres soldats blessés. Lorsqu'il regagne son unité, rares sont les camarades du Lt Escalante qui pensent le revoir un jour reprendre sa place dans l'Escuadrilla. Pris en charge par le médecin de l'unité, le Capitaine Lopez Coterilla, il sera remis sur pied mais sera cependant maintenu au sol pour le reste des opérations. La gravité de ses blessures nécessiteront 18 mois d'hospitalisation dans des établissements allemands et espagnols. Il sera finalement pensionné à hauteur de 20%. Il recevra la Croix de Fer de 2eme Classe par les autorités allemandes et la Croix de Guerre par les Espagnols.

Aux commandes de son Fw 190 de la 1ere Patrouille, il avait effectué un total de 115 missions de guerre et remporté deux victoires en 3 mois de présence sur le sol russe.

Malgré ses blessures, il poursuit sa carrière de pilote et sert au sein de différentes unités. Promu Commandant en 1953, il se qualifie sur avion à réaction l'année suivante et devient un pionnier de l'introduction du F-86 à la ALA 4 de San Juan. En 1961, il est promu Lieutenant Colonel et participe à la réorganisation de l'ALA 5 de Moron. Après être passé à la ALA 6 de Torrejon, il prend ensuite le commandement de l'Escuadron 104 équipé de F-104 et poursuit une brillante carrière. A la tête de la 12eme Escadre, il vole sur F-4 Phantom et en 1974 obtient une nouvelle promotion au grade de Colonel. Il est alors envoyé à la ALA 11 équipée de Mirage III.

Promu au grade de Brigadier General, il passe ses dernières années de service au commandement du matériel. Il est décédé le 12 août 1979.

 

 


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Date Heure Type Avion Unité Grade Fonction Lieu   Remarque
04.08.43 La 5
Fw 190 15./JG 51 Lt Pilote URSS
1
12.08.43 11:35 La 5
Fw 190 15./JG 51 Lt Pilote URSS
2

 




 

 

 


Sources

http://www.adlertag.de/blaueStaffeln/index.htm
Ciel de Guerre numéro 18 / Juillet août septembre 2010 - Les Espagnols de la Luftwaffe


 

 


Cieldegloire.com