ESTEBANEZ VELA Enrique
ESTEBANEZ VELA Enrique

 

 

 


 

 

Né le ????
Tué au combat le 17 septembre 1943

 

 

 

Aspirant

 


 

 


 


Grade Date
Unités
Arrivée Départ Fonction Secteur
Asp
194?
FA Nat 193? 1943 Pilote Espagne
   
Luftwaffe 1943 07/43 Conversion France - Allemagne
   
15./JG 51 07/43 09/43 Pilote Front de l'Est

Membre de la 4eme Escadrille Azul, l'Aspirant Estebanez Vela arrive sur le front de l'Est au début juillet 1943. Il est affecté à la troisième patrouille..

Si la seconde moitié du mois d'août 1943 permet d'ajouter 25 victoires confirmées au tableau de chasse de la 4eme Escuadrilla, l'unité paye aussi un lourd tribut en perdant 2 pilotes tués au combat et un troisième gravement blessé. Le 12 août, les deux premières patrouilles décollent dès 4 h 45. Elles sont composées du Capitaine Ozores et du Lt Valiente d'une part et du Lt Sanchez-Tabernero et de l'Asp Aldecoa d'autre part. Les pilotes espagnols doivent protéger une formation de He 111 chargée de bombarder le secteur de Kirov. En chemin, le combat s'engage entre Ozores et Valiente et une paire de LaGG 5. Valiente parvient à se placer dans la queue d'un chasseur russe mais il est lui même poursuivi par le second chasseur russe alors qu'Ozores ferme la marche en coiffant le second chasseur russe. Le risque d'être lui-même abattu grandissant au fil des secondes, Valiente décide de fausser compagnie à son poursuivant, non sans mal. Déçu de n'avoir pu tirer son LaGG, il décide de retourner sur la zone de combat avec la bonne surprise de retrouver le chasseur russe auquel il ne laisse cette fois-ci aucune chance. Le pilote soviétique parvient toutefois à sauter en parachute. De son côté, l'autre patrouille parvient à abattre deux La 5, un pour le Lt Sanchez-Tabernero et l'autre pour l'Asp Aldecoa.

 

4a Escuadrilla Azul

 

Plus tard dans la matinée, à 6 h 35, le Cpt José Llaca et le Lt Lucas décollent pour escorter un Fw 189 charger de photographier les dégâts occasionnés par l'attaque des He 111. Des LaGG 3 tentent d'intercepter l'appareil de reconnaissance mais les chasseurs espagnols s'interposent et le Cpt José Llaca abat l'un des appareils. Mais le combat le plus dur de la journée concerne les Lieutenants Lucas, Escalante et Vigueras Murube. Alors qu'elle vole sous la couche nuageuse, la formation espagnole aperçoit un appareil de reconnaissance allemand qui pique vers le sol, laissant supposé qu'il est poursuivi par des chasseurs soviétiques. Le Lt Lucas qui commande la formation prend alors de l'altitude et traverse les nuages afin d'intercepter les appareils russes tout en profitant du soleil pour se cacher. Se plaçant au-dessus des appareils russes, il donne l'ordre d'attaquer et reste lui-même en couverture. Le Lt Escalante prend en chasse un LaGG que lequel il tire tout en se rapprochant rapidement. Après l'avoir dépassé, il tire sur le manche pour se remettre en position d'attaque. C'est alors qu'une explosion survient entre ces jambes provoquant un début d'incendie qui vient lécher sa combinaison de vol. Sans attendre, le pilote largue sa verrière et saute en parachute. Alors qu'il descend vers le sol, il est pris pour cible par le chasseur soviétique. Sans autre moyen de se défendre que son pistolet, il ne parvient toutefois pas à l'utiliser en raison de graves brûlures aux mains. Alors que sa combinaison de vol continue à brûler il fait semblant d'être mort afin de faire cesser l'attaque du chasseur russe, devant attendre d'atteindre le sol pour éteindre les flammes qui dans la chute ont agravé ses brûlures. Pris pour cible par des soldats allemands qui le prennent pour un pilote russe, il est finalement pris en charge et évacué avec d'autres soldats blessés. Lorsqu'il regagne son unité, rares sont les camarades du Lt Escalante qui pensent le revoir un jour reprendre sa place dans l'Escuadrilla. Pris en charge par le médecin de l'unité, le Capitaine Lopez Coterilla, il sera remis sur pied mais sera cependant maintenu au sol pour le reste des opérations.

Dans le même temps, le Ju 52 de liaison de l'unité se pose sur le terrain avec à son bord le Cpt Alvaro Borras Marimon, les Lt Salvador Serra Alorda, Enrique Pareja Nuñez et José Cavanilles ainsi que les Asp Luis Chicharro Lamamié de Clairac, Luis Estébanez Vela et José Recasens Garriga qui forment le troisième et dernier contingent de la 4eme Escuadrilla.

Le 27 août, ordre est donné de détacher 3 appareils sur l'aérodrome de Smolensk où se trouve le QG de la JG 51 et l'unité de Stuka commandée par le Maj Hans Ulrich Rudel. Les pilotes désignés sont les Cpt Borras, le Lt Sanchez-Tabernero et les Asp Estébanez et Mateos. Le jour même, le Lt Lacalle, blessé depuis 1 mois, est evacué vers l'hôpital Espagnol de Berlin. Le lendemain, 28 août, pas moins de 5 victoires sont enregistrées ; Le Lt Arango devient un As en abattant un Il 2. La patrouille Cdt Cuadra / Lt Sanchez-Arjona revendique 3 LaGG 3, deux pour Cuadra et un pour Sanchez-Arjona. La dernière victoire revient au Lt Pareja Nuñez qui ouvre inaugure son tableau de chasse en abattant un Il 2. Le 29 c'est au tour du Cpt José Llaca et du Lt Cavanilles de s'adjuger chacun un La 5.

 

 

Le dernier jour du mois d'août 1943, ordre est reçu de multiplier les missions de chasse libre et d'escorte de bombardiers afin de tenter d'endiguer l'avance de l'infanterie soviétique. La première patrouille fait intervenir le Cdt Cuadra et les Lt Sanchez-Arjona, Valiente et Pareja. Alors qu'ils escortent des bombardiers He 111, la chasse ennemie ne tarde pas à faire son apparition, comme d'habitude. Le Cdt Cuadra se lance rapidement à l'assault d'un LaGG 3 dont il réduit l'aile en miette avec une rafale de ses 4 canons de 20 mm. Volant à proximité immédiate de sa victime, Cuadra est touché par un débris qui endommage son avion, obligeant le commandant à effectuer un atterrissage forcé avant d'avoir pu regagner sa base, près de shatalovka. De son côté, le Lt Cavanilles a abattu un LaGG 3.

Ce même jour, la patrouille en détachement à Smolensk combat des La 5 et des LaGG 3 sans résultat. A midi, ils reçoivent l'ordre de rentrer à Seshinskaya tout en profitant du vol de retour pour escorter des Ju 88 qui partent bombarder le secteur d'Elnya. A 12 h 45, le Cpt Borras et l'Asp Mateos décollent, suivis par le Lt Sanchez-Tabernero et l'Asp Estébanez Vela mais le capot moteur du Fw 190 de Sanchez-Tabernero s'ouvre au roulage. Il retourne au parking pour faire refermer le capot et demande au Cpt de l'attendre mais celui-ci lui répond qu'il décolle et lui donne rendez-vous avec les Ju 88. Alors que la première patrouille a rejoint les Ju 88, la chasse soviétique apparait en force. Le Cpt Borras lance l'attaque suivi par l'Asp Mateos qui abat rapidement un LaGG 3 et perd de vue son Capitaine, incapable de le distinguer parmi les nombreux avions qui se trouvent en vol. Lançant un appel radio, il ne reçoit pas de réponse et doit rentrer à la base faute de carburant pour poursuivre la mission. En fait, le Cpt Borras a été abattu et s'est écrasé à 13 h 19 dans le carré 35371, en plein No Man's Land. Les changements fréquents de la ligne de front rendront la récupération de la dépouille du malheureux pilote impossible.

 

 


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DECORATIONS
EK 2
EK 1

 


 

 

 

        

 




 

Date Heure Type Avion Unité Grade Fonction Lieu   Remarque
URSS

 




 

 

 


Sources

http://www.adlertag.de/blaueStaffeln/index.htm
Ciel de Guerre numéro 18 / Juillet août septembre 2010 - Les Espagnols de la Luftwaffe


 

 


Cieldegloire.com