MATEOS RECIOS José
MATEOS RECIOS José

 

 

 


 

 

Né le ????
Décédé le ????

 

 

Aspirant

4 victoires confirmées

 


 

 


 


Grade Date
Unités
Arrivée Départ Fonction Secteur
Asp
19??
FA Nat 193? 1943 Pilote Espagne
   
Luftwaffe 1943 1943 Conversion France - Allemagne
   
15./JG 51 - 4a Esc Eté 43 1/44 Pilote Front de l'Est
   
FA Nat 1944 1945 Pilote Espagne

Dès que la formation de la Cuadra Escuadrilla Azul est décidée, début 1943, son commandement est confiée au Commandant Mariano Cuadra Medina, un vétéran de la guerre d'Espagne qui a effectué de nombreuses missions d'attaque au sol au cours de ce conflit). Dès sa nomination entérinée, il se met en quette des pilotes qui vont former sa 4eme Escadrille. L'aérodrome désigné pour l'entrainement des pilotes est celui d'Alcala de Henares où les premiers pilotes arrivent le 1 avril 1943. Il s'agit du capitaine Felipe Galarza Sanchez, des lieutenants Gerardo Escalante de la Lastra, Francisco Valiente Zarraga, Lorenzo Lucas Gonzales-Peña et l'Aspirant José Mateos Recio. Quant au reste du personnel naviguant, il arrivera au cours des jours suivants.

Après un entrainement classique, la première patrouille part pour la France le 14 mai. Elle rejoint le terrain de Colomiers, près de Toulouse, base sur laquelle se trouvent des Fw 190, appareils sur lesquels les espagnols vont devoir combattre sur le front de l'Est. Pour les aider, la Luftwaffe affecte l'Hpt Walther Stengel, un vétéran de la JG 51, pour superviser l'entrainement. De son côté, la 3eme Escuadrilla détache le Lieutenant Ramon Luca de Tena dont le rôle est de transmettre les fruits de son expérience du front.

Le 16 mai, les pilotes font le serment de fidélité au Führer pour la Campagne de l'Est, sous la présidence du Major Hermann Graf. L'entrainement terminé, les pilotes espagnols embarquent le 6 juin à bord d'un Ju 52 en direction de Berlin, avant de rejoindre Seshinskaya le 15 juin. Au même moment, d'autres pilotes quittent Alcala de Henares pour rejoindre Toulouse afin d'y suivre le même entrainement, sous les ordres du Commandant Mariano Cuadra lui même. Il s'agit du Capitaine José Llaca Alvarez, des Lieutenants Manuel Sanchez-Tabernero, Diego Vigueras Murube, Damaso Arango Lopez et Pedro Lacalle Orellana, et de l'Aspirant Eduardo Garcia Amigo. Ces pilotes sont accompagnés de l'aumônier, le Capitaine Gonzalo de los Rios et du Lieutenant de troupe Julio Perez Caballero. Ils rejoignent leurs collègues le 4 juillet après une courte halte par Berlin.

Le lendemain, 5 juillet 1943, au moment même ou débute la bataille de Koursk, les Commandants Ferrandiz et Cuadra effectuent leur passation de pouvoir. Le jour même, au cours du premier engagement de la 4eme Escuadrille, le Commandant Cuadra reçoit deux impacts sans conséquence sur son appareil.

 

4a Escuadrilla Azul

 

Le 7 juillet 1943, le 4e Escuadrilla remporte sa première victoire sur le front de l'Est. Vers 18 h, une patrouille décolle pour assurer la protection d'un Fw 189 chargé de mener une reconnaissance photo sur des aérodromes soviétiques. Alors qu'ils se dirigent vers l'objectif, les pilotes espagnoles aperçoivent le Fw 189 qui largue ses bombes et pique vers le sol, trahissant la présence de chasseurs ennemis arrivant de la gauche, dans le soleil. Masqué par ce même soleil, l'appareil de l'Aspirant José Mateos Recio échappe à l'attaque des 7 à 8 LaGG 5 qui se lancent à l'assaut du Lt Lucas. Profitant de cette impunité très temporaire, Mateos laisse passer les chasseurs russes et se place dans le sillage du dernier tirant à bout portant avec toutes ses armes. L'appareil russe explose à si courte distance que le pilote espagnol reçoit des projections d'huile sur le pare brise. En virant sur la gauche pour retrouver son chef, Mateos aperçoit un parachute. Craignant qu'il s'agisse de son chef, il lance un appel à la radio avant d'entendre la voix de ce dernier lui indiquer qu'il se trouvait plus haut sur sa droite. Sans demander leur reste les deux pilotes regagnent leur terrain sur lequel ils se posent après avoir effectué un tonneau de victoire. A peine sorti de l'appareil, le pilote est porté en triomphe par ses camarades.

Devant l'étendue du secteur à couvrir, la zone d'actions allant de Yaratsevo à Koursk, plusieurs pilotes sont détachés sur le terrain de Bryansk où il s séjourneront du 12 au 21 juillet 1943. Sont concernés le Capitaine Ruy Ozores Ochoa (récemment promu !), les Lt Francisco Valiente Zarraga, Damaso Arango ainsi que l'Asp José Mateos qui sont accompagnés d'un vétéran de la 3e Escuadrilla, le Lt Bernardo Meneses.

Le mois d'août 1943 restera dans les annales des Escuadrillas Azul comme celui ayant permis de remporter le plus de victoires avec 44 succès remportés en 640 sorties. Tout commence le 1 août, dès 3 h 15 lorsque le Cdt Cuadra et le Cpt Galarza décollent, suivis par le Lt Arango et l'Asp Mateos. Ils doivent protéger 3 formation de He 111 opérant dans le secteur de Seshinskaya. Au cours de l'engagement qui ne tarde pas à suivre, Cuadra parvient à abattre un LaGG 3. L'après-midi même, une nouvelle mission d'escorte est conduite par les mêmes pilotes avec en plus le Lt Sanchez-Tabernero. Au cours de l'engagement qui suit, ce dernier parvient à abattre un LaGG 3 qui part immédiatement en vrille après avoir été touché par sa première rafale. Le suivant jusqu'au sol, cette victoire ne lui sera pas homologuée, la seule rafale tirée par Sanchez-Tabernero ne pouvant expliquer la perte de l'appareil ennemi aux yeux des autorités chargées de l'homologation des victoires.

 

 

Entre le 3 et le 8 août, les pilotes de la 4e Escuadrilla remportent 12 victoires. Le 3, l'Asp José Mateos abat un LaGG 3. Le lendemain, le Lt Escalante revendique un La 5 alors que le Lt Sanchez-Arjona remporte une autre victoire au terme d'une mission d'escorte d'un Hs 126. Bien qu'il soit à court de carburant, il n'hésite pas à se lancer à l'assaut d'une quinzaine de LaGG 5. Arrivant à très grande vitesse sur un avion ennemi, Arjona parvient à placer une courte rafale dont l'effet est immédiat, provoquant la chute de l'appareil soviétique. Le 5, les pilotes espagnols n'assurent pas moins de 3 sorties chacun. Au retour d'une mission d'escorte d'un Fw 189, le Lt Sanchez-Arjona et l'Asp Aldecoa surprennent 2 La 5 et un LaGG 3 qu'ils attaquent. Pilote expérimenté, l'Asp Aldecoa parvient à abattre rapidement les 2 La 5, ses 4e et 5e victoires, lui donnant le statut d'As. Le 6 août, 6 nouvelles victoires s'ajoutent aux précédentes. A 17 h, Le Lt Sanchez-Arjona (Fw 190 n° 5) et l'Asp Aldecoa (Fw 190 n° 24) assurent une nouvelle mission d'escorte d'un Hs 126. Alors qu'ils doivent jouer d'adresse pour ne pas perdre de vue leur lent compagnon, un groupe de 7 LaGG 3 et 5 La 5 apparait pour tenter d'intercepter les intrus. Lt Sanchez-Arjona abat rapidement un LaGG 3. De son côté, l'Asp Aldecoa parvient à abattre un appareil ennemi qu'il a poursuivit au-dessus du territoire ennemi. Pris pour cible par la DCA soviétique, il est atteint par un obus de 76 mm qui lui arrache la gouverne de direction et la profondeur droite. Malgré ces dommages sérieux, l'appareil ne part pas en vrille. Conscient du risque de dégradation rapide de la situation, il prend de l'altitude au cas où il devrait sauter et largue sa verrière. Comme son appareil semble répondre correctement, il décide de rentrer à sa base où il se pose finalement sans encombre. Le même jour, 6 août, l'Asp Guibert revendique un La 5 tandis que le Lt Francisco Valiente Zarraga obtient un doublé en abattant 2 La 5 au cours d'une mission d'escorte de He 111. Enfin, le Lt Bernardo Meneses qui survole le même secteur aperçoit 10 La 5 guidés par un Pe 2. Il se place directement au-dessus de ce dernier et l'abat d'une seule rafale. Le lendemain, 7 août, c'est au tour du Lt Arango d'abattre un La 5 qui part en piqué et s'écrase.

Le 27 août, ordre est donné de détacher 3 appareils sur l'aérodrome de Smolensk où se trouve le QG de la JG 51 et l'unité de Stuka commandée par le Maj Hans Ulrich Rudel. Les pilotes désignés sont les Cpt Borras, le Lt Sanchez-Tabernero et les Asp Estébanez et Mateos. Le jour même, le Lt Lacalle, blessé depuis 1 mois, est evacué vers l'hôpital Espagnol de Berlin. Le lendemain, 28 août, pas moins de 5 victoires sont enregistrées ; Le Lt Arango devient un As en abattant un Il 2. La patrouille Cdt Cuadra / Lt Sanchez-Arjona revendique 3 LaGG 3, deux pour Cuadra et un pour Sanchez-Arjona. La dernière victoire revient au Lt Pareja Nuñez qui ouvre inaugure son tableau de chasse en abattant un Il 2. Le 29 c'est au tour du Cpt José Llaca et du Lt Cavanilles de s'adjuger chacun un La 5.

 

 

Le dernier jour du mois d'août 1943, ordre est reçu de multiplier les missions de chasse libre et d'escorte de bombardiers afin de tenter d'endiguer l'avance de l'infanterie soviétique. La première patrouille fait intervenir le Cdt Cuadra et les Lt Sanchez-Arjona, Valiente et Pareja. Alors qu'ils escortent des bombardiers He 111, la chasse ennemie ne tarde pas à faire son apparition, comme d'habitude. Le Cdt Cuadra se lance rapidement à l'assault d'un LaGG 3 dont il réduit l'aile en miette avec une rafale de ses 4 canons de 20 mm. Volant à proximité immédiate de sa victime, Cuadra est touché par un débris qui endommage son avion, obligeant le commandant à effectuer un atterrissage forcé avant d'avoir pu regagner sa base, près de shatalovka. De son côté, le Lt Cavanilles a abattu un LaGG 3.

Ce même jour, la patrouille en détachement à Smolensk combat des La 5 et des LaGG 3 sans résultat. A midi, ils reçoivent l'ordre de rentrer à Seshinskaya tout en profitant du vol de retour pour escorter des Ju 88 qui partent bombarder le secteur d'Elnya. A 12 h 45, le Cpt Borras et l'Asp Mateos décollent, suivis par le Lt Sanchez-Tabernero et l'Asp Estébanez Vela mais le capot moteur du Fw 190 de Sanchez-Tabernero s'ouvre au roulage. Il retourne au parking pour faire refermer le capot et demande au Cpt de l'attendre mais celui-ci lui répond qu'il décolle et lui donne rendez-vous avec les Ju 88. Alors que la première patrouille a rejoint les Ju 88, la chasse soviétique apparait en force. Le Cpt Borras lance l'attaque suivi par l'Asp Mateos qui abat rapidement un LaGG 3 et perd de vue son Capitaine, incapable de le distinguer parmi les nombreux avions qui se trouvent en vol. Lançant un appel radio, il ne reçoit pas de réponse et doit rentrer à la base faute de carburant pour poursuivre la mission. En fait, le Cpt Borras a été abattu et s'est écrasé à 13 h 19 dans le carré 35371, en plein No Man's Land. Les changements fréquents de la ligne de front rendront la récupération de la dépouille du malheureux pilote impossible.

Le mois se termine avec 640 missions, 121 combats et 45 avions ennemis abattus mais au prix de 2 morts, 1 disparu et 2 blessés graves.

 

 

La journée du 17 septembre 1943 est marquée par de nombreux combats aériens qui coincident avec l'entrée des troupes soviétiques dans Bryansk et le déclenchement d'une contre attaque par lers troupes allemandes appuyées par les Stuka dont l'escorte est confiée aux pilotes espagnols. Le matin le Lt Sanchez-Tabernero décolle en compagnie de Serra, Mateos et Valiente. Alors qu'ils cherchent les Ju 87 qu'ils doivent escorter, la formation tombe sur un groupe de 12 à 15 Il 2 accompagnés par un LaGG de couverture. Tirant sur le Sturmovik le plus proche, Sanchez-Tabernero le fait exploser presque aussitôt après que la soute à munitions ait été atteinte. A peine a-t-il le temps d'être féilicité par son équipier qu'il se trouve dans le sillage d'un autre Sturmovik sur lequel il tire qui se montre plus difficile à abattre mais qui finit par s'écraser. Isolé du reste de la formation au terme de cet engagement, le pilote rejoint sa base particulièrement satisfait de ce doublé inespéré. De leur coté Mateos et Valiente revendiquent eux aussi la destruction d'un Il 2 chacun. Plus tôt dans la journée, le Lt Cavanilles avait abattu un La 5 portant à 60 le nombre total de victoires remportées par la 4e Escuadrilla depuis son arrivée sur le front de l'Est.

Le 18 septembre, mission d'escorte de Hs 126 et de He 111 au programme. Le Cpt José Llaca et l'Asp Estébanez forment la première patrouille, suivis par les Lt Sanchez-Tabernero et Asp Mateos. Alors que la mission se termine sans avoir rencontré d'appareil ennemi, Llaca annonce avoir repéré des chasseurs et fonce sur eux, suivi par son ailier. En voyant les pilotes espagnols approcher, les 3 LaGG 3 se séparent, 2 virant vers l'Est et un vers l'Ouest. C'est ce dernier que Llaca décide de poursuivre. Il l'encadre, tire et le touche, voyant de la fumée s'échapper du chasseur ennemi qui profite des nuages pour se cacher. C'est alors que Llaca se rend compte de la disparition de son ailier. Des observateurs au sol rapporteront avoir assisté à un combat entre deux chasseurs et avoir constaté la chute de l'un d'eux sans pouvoir préciser son camp. Le pilote qui avait réussit à évacuer l'appareil s'était posé en territoire tenu par les troupes Soviétiques. On ne reverra jamais l'Asp Estébanez, porté disparu.

Avec le mois de novembre 1943, c'est le terrible hiver russe qui devient le principal ennemi des pilotes espagnols. C'est d'ailleurs par la plus grande des malchances que l'Escuadrilla se trouve privée de son chef, le Cdt Cuadra qui est victime d'une mauvaise chute lors de l'inspection de l'épave de l'Il 2 abattu par Arango et au cours de laquelle il se casse la jambe, nécessitant une évacuation en Ju 52 vers Berlin pour y être soigné. L'interim est alors confié au Cpt Galarza. Les vols deviennent alors très rares. Le 17, malgré le temps exécrable, une mission de protection d'un Hs 126 est assurée par les Lt Lucas, Sanchez-Arjona, Serra et l'Asp Mateos. Alors qu'ils viennent de terminer leur ravitaillement à Orsha, une brusque dégradation du temps oblige les 4 pilotes à attendre une amélioration dans l'inconfort le plus total. Le lendemain matin, dès 6 h 15, les 4 Fw 190 décollent. Les ordres du chef de patrouille, le Lt Lucas, sont clairs. Les appareils doivent absoluement restés groupés. Prenant la direction de l'Est sur 4 km après le décollage les appareils virent ensuite au Nord avant d'effectuer de s'orienter au Cap 270° vers l'Ouest pour rentrer à leur base. C'est au cours du dernier virage que Lucas aperçoit un banc de brume en formation et qu'il constate un début de givrage de son pare-brise. Il ordonne immédiatement à tous les appareils de se poser rapidement à Orsha sur lequel il se retrouve finalement seul à atterrir. En fait la deuxième patrouille a rejoint sans encombre le terrain de Star-Bykhov. En revanche, victime du givre, l'appareil du Lt Sanchez-Arjona s'écrase à 6 km au Sud du terrain d'Orsha, entrainant dans la mort son pilote. Cette perte est d'autant plus durement ressentie que le Sanchez-Arjona était considéré comme le meilleur pilote de la 4e Escuadrilla. A bord du Fi 156, les Lt Sanchez-Tabernero et Cavanilles accompagnés de l'aumonier se rendent sur place et ramènent la dépouille du pilote. Il sera inhumé avec les honneurs militaires au cimetière d'Orsha.

Malgré l'hiver, l'avance russe continue et les pilotes espagnols sont contraints de changer à nouveau de terrain. Le 24 au soir, les 6 pilotes espagnols encore disponibles reçoivent l'ordre de rejoindre le terrain de Bobruisk. Le Lt Sanchez-Tabernero qui est le plus ancien est chargé de conduire la formation sur sa nouvelle base, le Cpt Galarza devant rejoindre cette dernière avec l'échelon terrestre. Malheureusement, à l'aube, le terrain est recouvert par une brume épaisse qui rend exagéremment dangereuse toute tentative de décollage. Ce n'est que vers 11 h qu'une trouée commence à apparaitre. Le Lt Sanchez-Tabernero ordonne à ses pilotes de rester très grouper pour éviter que certains ne se perdent ne soient obligé d'atterrir dans le brouillard épais avec un risque majeur d'accident fatal. Au final, les pilotes espagnols rejoignent sans encombre leur nouvelle base. Le mois de novembre se solde par un bilan ridicule en terme d'activité avec seulement 12 sorties et aucune victoires pour la perte d'un pilote tué et d'un blessé, l'Asp Recasens Garriga, blessé le 14 novembre.

Les premiers éléments de la 4eme Escuadrilla à rentrer en espagne quittent le front de l'Est le 29 janvier 1944, avant même d'avoir reçu les décorations en rapport avec leurs succès.

 

 


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DECORATIONS
EK 2
EK 1

 


 

 

 

              

 




 

Date Heure Type Avion Unité Grade Fonction Lieu   Remarque
07.07.43 19:00 La 5
Fw 190 15./JG 51 Asp Pilote £ 55 779: at 5.000 m.
1
03.08.43 17:35 La 5
Fw 190 15./JG 51 Asp Pilote £ N.O. Yel'nya at 3.000 m.
2
31.08.43 12:57 LaGG 3
Fw 190 15./JG 51 Asp Pilote £ S.E. Yel'nya: at 4.000 m.
3
17.09.43 13:56 Il 2
Fw 190 15./JG 51 Asp Pilote £ S. Yel'nya: at 600 m.
4

 




 

 

 


Sources

http://www.adlertag.de/blaueStaffeln/index.htm
Ciel de Guerre numéro 18 / Juillet août septembre 2010 - Les Espagnols de la Luftwaffe
Ciel de Guerre numéro 19 / Février mars avril 2011 - Les Espagnols de la Luftwaffe


 

 


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