SANCHEZ TABERNERO De PRADA Manuel
SANCHEZ TABERNERO De PRADA Manuel

 


 

 


 

 

Né le ????
Blessé le 4 septembre 1943

 

 

Lieutenant

6 victoires

 


 

 


 


Grade Date
Unités
Arrivée Départ Fonction Secteur
Asp
19??
FA Nat 193? 1943 Pilote Espagne
Slt
19??
Luftwaffe 1943 1943 Conversion France - Allemagne
Lt
19??
15./JG 51 - 4a Esc Eté 43 1/44 Pilote Front de l'Est
   
FA Nat 1944 1945 Pilote Espagne

Membre des Forces Aériennes Nationalistes Espagnoles, le Lieutenant Sanchez Tarbernero se porte volontaire pour servir au sein de la Luftwaffe sur le front de l'Est. Affecté à la 4eme Escadrille Azul, il arrive sur le front de l'Est au début juillet 1943. Il est affecté à la deuxième patrouille.

Dès que la formation de la Cuadra Escuadrilla Azul est décidée, début 1943, son commandement est confiée au Commandant Mariano Cuadra Medina, un vétéran de la guerre d'Espagne qui a effectué de nombreuses missions d'attaque au sol au cours de ce conflit). Dès sa nomination entérinée, il se met en quette des pilotes qui vont former sa 4eme Escadrille. L'aérodrome désigné pour l'entrainement des pilotes est celui d'Alcala de Henares où les premiers pilotes arrivent le 1 avril 1943. Il s'agit du capitaine Felipe Galarza Sanchez, des lieutenants Gerardo Escalante de la Lastra, Francisco Valiente Zarraga, Lorenzo Lucas Gonzales-Peña et l'Aspirant José Mateos Recio. Quant au reste du personnel naviguant, il arrivera au cours des jours suivants.

Après un entrainement classique, la première patrouille part pour la France le 14 mai. Elle rejoint le terrain de Colomiers, près de Toulouse, base sur laquelle se trouvent des Fw 190, appareils sur lesquels les espagnols vont devoir combattre sur le front de l'Est. Pour les aider, la Luftwaffe affecte l'Hpt Walther Stengel, un vétéran de la JG 51, pour superviser l'entrainement. De son côté, la 3eme Escuadrilla détache le Lieutenant Ramon Luca de Tena dont le rôle est de transmettre les fruits de son expérience du front.

Le 16 mai, les pilotes font le serment de fidélité au Führer pour la Campagne de l'Est, sous la présidence du Major Hermann Graf. L'entrainement terminé, les pilotes espagnols embarquent le 6 juin à bord d'un Ju 52 en direction de Berlin, avant de rejoindre Seshinskaya le 15 juin. Au même moment, d'autres pilotes quittent Alcala de Henares pour rejoindre Toulouse afin d'y suivre le même entrainement, sous les ordres du Commandant Mariano Cuadra lui même. Il s'agit du Capitaine José Llaca Alvarez, des Lieutenants Manuel Sanchez-Tabernero, Diego Vigueras Murube, Damaso Arango Lopez et Pedro Lacalle Orellana, et de l'Aspirant Eduardo Garcia Amigo. Ces pilotes sont accompagnés de l'aumônier, le Capitaine Gonzalo de los Rios et du Lieutenant de troupe Julio Perez Caballero. Ils rejoignent leurs collègues le 4 juillet après une courte halte par Berlin.

 

3a Escuadrilla Azul

 

Le lendemain, 5 juillet 1943, au moment même ou débute la bataille de Koursk, les Commandants Ferrandiz et Cuadra effectuent leur passation de pouvoir. Le jour même, au cours du premier engagement de la 4eme Escuadrille, le Commandant Cuadra reçoit deux impacts sans conséquence sur son appareil.

Le 6 juillet, le temps magnifique permet de réaliser de nombreuses missions. Le Lt Lorenzo Lucas Fernandez (n° 20) et son ailier, le Lt Pedro Lacalle Orellana (n° 14) décollent pour une mission de chasse libre. Peu après le décollage, le Lt Lucas remarque de la fumée s'échappant de l'avion de son ailier. Il lui demande alors par radio de retourner à la base mais alors que ce dernier s'exécute, le moteur cale brutalement. Volant alors à une altitude de 1000 m, il décide de tenter un atterrissage forcé qui s'avère difficile endommageant gravement le Fw 190. Le Lt Pedro Lacalle est pour sa part touché aux cervicales, entrainant une interdiction de vol et un rapatriement vers l'Espagne.

Dans le secteur de Spas-Demensk, ce même jour, le Capitaine Gavilan et son ailier, le Lt Manuel Sanchez-Tabernero effectuent aussi une mission de chasse libre. Le commandant annonce alors l'approche d'appareil ennemis volants vers eux et se lance à l'attaque, plein gaz, laissant derrière lui son ailier dont c'est la première mission de guerre. Voyant des appareils voler derrière lui et plus bas, il se croit suivi par des chasseurs soviétiques et se lance dans des manoeuvres évasives à grande vitesse avant de se rendre compte de sa méprise, les ennemis n'étant autres que des Fw 190 Espagnols ! Alors qu'il lance un appel radio pour tenter de reformer la patrouille avec son chef, son voyant de carburant s'allule. Reconnaissant le secteur comme allié, il décide de larguer sa verrière et de se poser en rase campagne, train rentré. L'appareil n'est que peu endommagé et le pilote sera récupéré le lendemain par un Fi 156 piloté par le Cpt José Llaca.

Le même jour, la 3e Escuadrilla entame son voyage de retour vers l'Espagne. Quelques pilotes de l'unité restent sur le front russe et intègrent la 4e Escuadrilla. Il s'agit des Lt Ruy Ozores Ochoa, Vicente Aldecoa Lecanda, Javier Maria Guibert Amor et Bernardo Meneses Orozco.

Le 13 juillet 1943, la 4e Escuadrilla ajoute deux victoires à son tableau de chasse. Ce jour là, deux paires décollent pour une mission de chasse libre. La première est composée du Cdt Mariano Cuadra et de l'Asp Eduardo Garcia Amigo et la seconde du Lt Manuel Sanchez-Tabernero et de l'Asp Aldecoa (vétéran de la 3e Escuadrilla). Après quelques minutes, les pilotes espagnols aperçoivent 4 LaGG 5 qui volent à 400 m du sol alors que le ciel est couvert et le plafond bas. Alors que les pilotes espagnols mettent le cap sur les appareils ennemis, 3 décident de quitter le secteur alors que le quatrième continue sa route, droit vers les Fw 190. Croisant l'appareil soviétique, le Lt Sanchez-Tabernero effectue un virage à 180° qui le place dans le sillage de son ennemi. Se lançant dans une longue série de virages serrés, le jeune lieutenant inexpérimenté tire un grand nombre de munitions (plus de 750 projectiles) sans résultat concluant, mais néanmoins persuadé de tenir là sa première victoire, couvert par son ailier, l'Asp Aldecoa. Au bout de plusieurs minutes, lassé par le manque de réussite de son camarade, l'Asp Aldecoa prend alors l'initiative et tire une seule rafale qui sectionne l'aile de l'appareil ennemi. Ce dernier part en vrille et s'écrase rapidement sans laisser à son pilote la moindre chance de sauter au regard de l'altitude très basse.

A 17 h 40, une nouvelle patrouille composée du Lt Manuel Sanchez-Tabernero et de l'Asp Eduardo Garcia Amigo décolle pour rejoindre une autre patrouille formée par le Cdt Cuadra et le Lt Lorenzo Lucas. Volant en formation ouverte, les chasseurs espagnols aperçoivent bientôt 9 LaGG 3 avec lesquels ils engagent le combat. Dès les premières rafales, le Lt Lucas parvient à abattre un LaGG. De leur côté, les autres pilotes ont des fortunes diverses. Le Lt Manuel Sanchez-Tabernero encaisse un impact dans le moteur qui commence à perdre de l'huile. Celleci recouvre rapidement le pare-brise du pilote qui est littéralement aveuglé. De retour à la base, il se pose en priorité alors que l'Asp Eduardo Garcia Amigo doit se poser sur un terrain allemand pour ravitailler avant de rejoindre son propre terrain.

 

 

Le rythme des vols est alors très soutenu et les pertes ne tardent pas à arriver. Le 14 juillet, deux pilotes perdent la vie. A 16 h 55, une mission d'escorte de bombardiers He 111 nécessite l'envoi de 2 patrouilles. La première est composée du Cdt Cuadra et de l'Asp Amigo. La seconde comprend le Lt Manuel Sanchez-Tabernero et l'Asp Aldecoa. Alors qu'ils se trouvent en territoire ennemi, des chasseurs LaGG 3 et La 5 apparaissent. Rapidement le combat s'engage et Cuadra parvient à se placer derrière un LaGG 3. Alors qu'il le pourchasse, il capte un message radio de son ailier qui semble avoir des problèmes de carburant. Les pilotes espagnols étant assez enfoncés en territoire ennemi, près de Jizdra, il lui ordonne de rentrer à la base. On ne reverra plus jamais l'Asp Eduardo Garcia Amigo ni son Fw 190A-2 (W.Nr.2286), portés disparus. De son côté, l'autre patrouille engage le combat sous l'impulsion de son chef qui engage un La 5. Le poursuivant tout en tirant, il ne s'aperçoit pas qu'il est lui-même pris en chasse. Touché à l'empennage, à l'aile gauche et au niveau de l'habitacle, il parvient à prendre la fuite en prenant de l'altitude. Son moteur montrant des ratés, il décide de prendre le chemin du retour en priant pour que son moteur tienne le coup. Alors qu'il arrive en territoire ami, il tombe nez à nez avec un La 5 à qui il décide de ne pas laisser l'opportunité de l'abattre en se posant lui-même aussi vite que possible sur un terrain plat, près du village de Shatkovo. S'extirpant de son appareil, il parvient à se mettre à l'abri dans un trou occupé par des soldats allemands alors que le chasseur soviétique entreprend d'achever l'appareil allemand immobilisé. Evacué le lendemain avec des blessés, il parvient à prendre contact avec son Escuadrilla pour les rassurer sur son sort.

Le mois d'août 1943 restera dans les annales des Escuadrillas Azul comme celui ayant permis de remporter le plus de victoires avec 44 succès remportés en 640 sorties. Tout commence le 1 août, dès 3 h 15 lorsque le Cdt Cuadra et le Cpt Galarza décollent, suivis par le Lt Arango et l'Asp Mateos. Ils doivent protéger 3 formation de He 111 opérant dans le secteur de Seshinskaya. Au cours de l'engagement qui ne tarde pas à suivre, Cuadra parvient à abattre un LaGG 3. L'après-midi même, une nouvelle mission d'escorte est conduite par les mêmes pilotes avec en plus le Lt Sanchez-Tabernero. Au cours de l'engagement qui suit, ce dernier parvient à abattre un LaGG 3 qui part immédiatement en vrille après avoir été touché par sa première rafale. Le suivant jusqu'au sol, cette victoire ne lui sera pas homologuée, la seule rafale tirée par Sanchez-Tabernero ne pouvant expliquer la perte de l'appareil ennemi aux yeux des autorités chargées de l'homologation des victoires.

Si la seconde moitié du mois d'août 1943 permet d'ajouter 25 victoires confirmées au tableau de chasse de la 4eme Escuadrilla, l'unité paye aussi un lourd tribut en perdant 2 pilotes tués au combat et un troisième gravement blessé. Le 12 août, les deux premières patrouilles décollent dès 4 h 45. Elles sont composées du Capitaine Ozores et du Lt Valiente d'une part et du Lt Sanchez-Tabernero et de l'Asp Aldecoa d'autre part. Les pilotes espagnols doivent protéger une formation de He 111 chargée de bombarder le secteur de Kirov. En chemin, le combat s'engage entre Ozores et Valiente et une paire de LaGG 5. Valiente parvient à se placer dans la queue d'un chasseur russe mais il est lui même poursuivi par le second chasseur russe alors qu'Ozores ferme la marche en coiffant le second chasseur russe. Le risque d'être lui-même abattu grandissant au fil des secondes, Valiente décide de fausser compagnie à son poursuivant, non sans mal. Déçu de n'avoir pu tirer son LaGG, il décide de retourner sur la zone de combat avec la bonne surprise de retrouver le chasseur russe auquel il ne laisse cette fois-ci aucune chance. Le pilote soviétique parvient toutefois à sauter en parachute. De son côté, l'autre patrouille parvient à abattre deux La 5, un pour le Lt Sanchez-Tabernero et l'autre pour l'Asp Aldecoa.

Plus tard dans la matinée, à 6 h 35, le Cpt José Llaca et le Lt Lucas décollent pour escorter un Fw 189 charger de photographier les dégâts occasionnés par l'attaque des He 111. Des LaGG 3 tentent d'intercepter l'appareil de reconnaissance mais les chasseurs espagnols s'interposent et le Cpt José Llaca abat l'un des appareils. Mais le combat le plus dur de la journée concerne les Lieutenants Lucas, Escalante et Vigueras Murube. Alors qu'elle vole sous la couche nuageuse, la formation espagnole aperçoit un appareil de reconnaissance allemand qui pique vers le sol, laissant supposé qu'il est poursuivi par des chasseurs soviétiques. Le Lt Lucas qui commande la formation prend alors de l'altitude et traverse les nuages afin d'intercepter les appareils russes tout en profitant du soleil pour se cacher. Se plaçant au-dessus des appareils russes, il donne l'ordre d'attaquer et reste lui-même en couverture. Le Lt Escalante prend en chasse un LaGG que lequel il tire tout en se rapprochant rapidement. Après l'avoir dépassé, il tire sur le manche pour se remettre en position d'attaque. C'est alors qu'une explosion survient entre ces jambes provoquant un début d'incendie qui vient lécher sa combinaison de vol. Sans attendre, le pilote largue sa verrière et saute en parachute. Alors qu'il descend vers le sol, il est pris pour cible par le chasseur soviétique. Sans autre moyen de se défendre que son pistolet, il ne parvient toutefois pas à l'utiliser en raison de graves brûlures aux mains. Alors que sa combinaison de vol continue à brûler il fait semblant d'être mort afin de faire cesser l'attaque du chasseur russe, devant attendre d'atteindre le sol pour éteindre les flammes qui dans la chute ont agravé ses brûlures. Pris pour cible par des soldats allemands qui le prennent pour un pilote russe, il est finalement pris en charge et évacué avec d'autres soldats blessés. Lorsqu'il regagne son unité, rares sont les camarades du Lt Escalante qui pensent le revoir un jour reprendre sa place dans l'Escuadrilla. Pris en charge par le médecin de l'unité, le Capitaine Lopez Coterilla, il sera remis sur pied mais sera cependant maintenu au sol pour le reste des opérations.

Dans le même temps, le Ju 52 de liaison de l'unité se pose sur le terrain avec à son bord le Cpt Alvaro Borras Marimon, les Lt Salvador Serra Alorda, Enrique Pareja Nuñez et José Cavanilles ainsi que les Asp Luis Chicharro Lamamié de Clairac, Luis Estébanez Vela et José Recasens Garriga qui forment le troisième et dernier contingent de la 4eme Escuadrilla.

 

 

Le 24 août 1943, le Lt Sanchez-Tabernero abat son premier Il 2 alors qu'il effectue une patrouille avec le Lt Cavanilles. Attaquant le bombardier par l'arrière, il l'abat sans difficulté et sans entrainer de réaction de la part de l'escorte russe volant beaucoup plus haut.

Le 27 août, ordre est donné de détacher 3 appareils sur l'aérodrome de Smolensk où se trouve le QG de la JG 51 et l'unité de Stuka commandée par le Maj Hans Ulrich Rudel. Les pilotes désignés sont les Cpt Borras, le Lt Sanchez-Tabernero et les Asp Estébanez et Mateos. Le jour même, le Lt Lacalle, blessé depuis 1 mois, est evacué vers l'hôpital Espagnol de Berlin. Le lendemain, 28 août, pas moins de 5 victoires sont enregistrées ; Le Lt Arango devient un As en abattant un Il 2. La patrouille Cdt Cuadra / Lt Sanchez-Arjona revendique 3 LaGG 3, deux pour Cuadra et un pour Sanchez-Arjona. La dernière victoire revient au Lt Pareja Nuñez qui ouvre inaugure son tableau de chasse en abattant un Il 2. Le 29 c'est au tour du Cpt José Llaca et du Lt Cavanilles de s'adjuger chacun un La 5.

Le dernier jour du mois d'août 1943, ordre est reçu de multiplier les missions de chasse libre et d'escorte de bombardiers afin de tenter d'endiguer l'avance de l'infanterie soviétique. La première patrouille fait intervenir le Cdt Cuadra et les Lt Sanchez-Arjona, Valiente et Pareja. Alors qu'ils escortent des bombardiers He 111, la chasse ennemie ne tarde pas à faire son apparition, comme d'habitude. Le Cdt Cuadra se lance rapidement à l'assault d'un LaGG 3 dont il réduit l'aile en miette avec une rafale de ses 4 canons de 20 mm. Volant à proximité immédiate de sa victime, Cuadra est touché par un débris qui endommage son avion, obligeant le commandant à effectuer un atterrissage forcé avant d'avoir pu regagner sa base, près de shatalovka. De son côté, le Lt Cavanilles a abattu un LaGG 3.

Ce même jour, la patrouille en détachement à Smolensk combat des La 5 et des LaGG 3 sans résultat. A midi, ils reçoivent l'ordre de rentrer à Seshinskaya tout en profitant du vol de retour pour escorter des Ju 88 qui partent bombarder le secteur d'Elnya. A 12 h 45, le Cpt Borras et l'Asp Mateos décollent, suivis par le Lt Sanchez-Tabernero et l'Asp Estébanez Vela mais le capot moteur du Fw 190 de Sanchez-Tabernero s'ouvre au roulage. Il retourne au parking pour faire refermer le capot et demande au Cpt de l'attendre mais celui-ci lui répond qu'il décolle et lui donne rendez-vous avec les Ju 88. Alors que la première patrouille a rejoint les Ju 88, la chasse soviétique apparait en force. Le Cpt Borras lance l'attaque suivi par l'Asp Mateos qui abat rapidement un LaGG 3 et perd de vue son Capitaine, incapable de le distinguer parmi les nombreux avions qui se trouvent en vol. Lançant un appel radio, il ne reçoit pas de réponse et doit rentrer à la base faute de carburant pour poursuivre la mission. En fait, le Cpt Borras a été abattu et s'est écrasé à 13 h 19 dans le carré 35371, en plein No Man's Land. Les changements fréquents de la ligne de front rendront la récupération de la dépouille du malheureux pilote impossible.

Le mois se termine avec 640 missions, 121 combats et 45 avions ennemis abattus mais au prix de 2 morts, 1 disparu et 2 blessés graves.

 

 

Le Capitaine Llaca inaugure le tableau de chasse du mois de septembre en abattant un Il 2, sa quatrième victoire personnelle. Il faut attendre le 4 avant d'enregistrer un évènement notable lorsque le Lt Sanchez-Tabernero, suite à une panne moteur, doit effectuer un atterrissage forcé, train rentré, peu avant d'atteindre le seuil de piste. Souffrant de blessures légères, il sera interdit de vol pendant 1 semaine. Le lendemain, 5 septembre, a lieu la première rencontre avec des Bell P-39 au cours d'une mission de chasse libre dans le secteur d'Elnya. Le Lt Sanchez-Arjona qui accompagne le Cdt Cuadra parvient à abattre l'un des 2 La 5 qu'il rencontre et qui était de fait accompagnés de 2 P-39. Deux jours plus tard, le 7 septembre, les mêmes pilotes tombent sur formation d'Il 2 qu'ils attaquent immédiatement. Ils parviennent à abattre un Sturmovik chacun, portant leur score respectif à 8 victoires. Ils sont suivis de près par le Lt Lucas qui ce même jour remporte sa 6eme victoire en abattant un LaGG 3.

La journée du 17 septembre 1943 est marquée par de nombreux combats aériens qui coincident avec l'entrée des troupes soviétiques dans Bryansk et le déclenchement d'une contre attaque par lers troupes allemandes appuyées par les Stuka dont l'escorte est confiée aux pilotes espagnols. Le matin le Lt Sanchez-Tabernero décolle en compagnie de Serra, Mateos et Valiente. Alors qu'ils cherchent les Ju 87 qu'ils doivent escorter, la formation tombe sur un groupe de 12 à 15 Il 2 accompagnés par un LaGG de couverture. Tirant sur le Sturmovik le plus proche, Sanchez-Tabernero le fait exploser presque aussitôt après que la soute à munitions ait été atteinte. A peine a-t-il le temps d'être féilicité par son équipier qu'il se trouve dans le sillage d'un autre Sturmovik sur lequel il tire qui se montre plus difficile à abattre mais qui finit par s'écraser. Isolé du reste de la formation au terme de cet engagement, le pilote rejoint sa base particulièrement satisfait de ce doublé inespéré. De leur coté Mateos et Valiente revendiquent eux aussi la destruction d'un Il 2 chacun. Plus tôt dans la journée, le Lt Cavanilles avait abattu un La 5 portant à 60 le nombre total de victoires remportées par la 4e Escuadrilla depuis son arrivée sur le front de l'Est.

Le 18 septembre, mission d'escorte de Hs 126 et de He 111 au programme. Le Cpt José Llaca et l'Asp Estébanez forment la première patrouille, suivis par les Lt Sanchez-Tabernero et Asp Mateos. Alors que la mission se termine sans avoir rencontré d'appareil ennemi, Llaca annonce avoir repéré des chasseurs et fonce sur eux, suivi par son ailier. En voyant les pilotes espagnols approcher, les 3 LaGG 3 se séparent, 2 virant vers l'Est et un vers l'Ouest. C'est ce dernier que Llaca décide de poursuivre. Il l'encadre, tire et le touche, voyant de la fumée s'échapper du chasseur ennemi qui profite des nuages pour se cacher. C'est alors que Llaca se rend compte de la disparition de son ailier. Des observateurs au sol rapporteront avoir assisté à un combat entre deux chasseurs et avoir constaté la chute de l'un d'eux sans pouvoir préciser son camp. Le pilote qui avait réussit à évacuer l'appareil s'était posé en territoire tenu par les troupes Soviétiques. On ne reverra jamais l'Asp Estébanez, porté disparu.

Devant la pression soviétique, le terrain de Smolensk est lui aussi jugé trop exposé et la 4e Escuadrilla se replie sur le terrain d'Orsha. Seule une paire de Fw 190 et les mécaniciens nécessaires à leur entretien restent à Smolensk pour opérer jusqu'au dernier moment. A cette époque, les soviétiques déploient un grand nombre de Yak 9, supérieur au Fw 190A-3 dont sont équipés les Espagnols. Seule l'habileté et l'expérience des pilotes ibériques leur permettra de limiter les pertes

Le 20 septembre, la patrouille formée par les Lt Sanchez-Tabernero et Valiente fait une première rencontre avec des Yak 9 qui manque de mal se terminer. Chargés d'escorter un Hs 126, ils rencontrent en chemin un Pe 2 escorté par des Yak 9. Allant à la rencontre des chasseurs. Dès la première passe, le Lt Sanchez-Tabernero comprend que la réputation du nouveau chasseur russe n'est pas usurpée. Grimpant rapidement, l'appareil soviétique ne tarde pas à prendre l'avantage là où d'hébitude le pilote espagnol n'avait jamais véritablement éprouvé de difficultés à surclasser ses adversaires. Le Lt Sanchez-Tabernero ne doit qu'à sa grande expérience de parvenir à se sortir du mauvais pas dans lequel il s'est placé. Après avoir récupéré, il observe le combat qui continue à se dérouler et décide de prendre de l'altitude en s'éloignant pour plonger à nouveau dans l'arène avec l'avantage de la vitesse. C'est alors qu'il entend à la radio son équipier demander de l'aide. Alors qu'il grimpe, Sanchez-Tabernero est pris en chasse par 2 Yak 9 surgit de nulle part. Bientôt rejoints par un troisième appareil, le pilote espagnol voit sa dernière heure arriver tout en demandant de l'aide. C'est alors que son équipier lui annonce que le troisième appareil n'est autre que lui et qu'il lui conseille vivement de plonger aussi vite que possible s'il ne veut pas tomber sous les coups de ses poursuivants. Piquant à 800 km/h, encadré par les balles traçantes, le pilote aperçoit quelque chose se détachant du moteur et venir percuter l'empennage. Se croyant perdu, il redresse et grimpe vers le soleil, cherchant ainsi à limiter la visibilité de ses poursuivants. Lorsqu'il se retourne, il est seul et profite alors de l'occasion pour rentrer aussi vite que possible.

 

 

Avec le mois de novembre 1943, c'est le terrible hiver russe qui devient le principal ennemi des pilotes espagnols. C'est d'ailleurs par la plus grande des malchances que l'Escuadrilla se trouve privée de son chef, le Cdt Cuadra qui est victime d'une mauvaise chute lors de l'inspection de l'épave de l'Il 2 abattu par Arango et au cours de laquelle il se casse la jambe, nécessitant une évacuation en Ju 52 vers Berlin pour y être soigné. L'interim est alors confié au Cpt Galarza. Les vols deviennent alors très rares. Le 17, malgré le temps exécrable, une mission de protection d'un Hs 126 est assurée par les Lt Lucas, Sanchez-Arjona, Serra et l'Asp Mateos. Alors qu'ils viennent de terminer leur ravitaillement à Orsha, une brusque dégradation du temps oblige les 4 pilotes à attendre une amélioration dans l'inconfort le plus total. Le lendemain matin, dès 6 h 15, les 4 Fw 190 décollent. Les ordres du chef de patrouille, le Lt Lucas, sont clairs. Les appareils doivent absoluement restés groupés. Prenant la direction de l'Est sur 4 km après le décollage les appareils virent ensuite au Nord avant d'effectuer de s'orienter au Cap 270° vers l'Ouest pour rentrer à leur base. C'est au cours du dernier virage que Lucas aperçoit un banc de brume en formation et qu'il constate un début de givrage de son pare-brise. Il ordonne immédiatement à tous les appareils de se poser rapidement à Orsha sur lequel il se retrouve finalement seul à atterrir. En fait la deuxième patrouille a rejoint sans encombre le terrain de Star-Bykhov. En revanche, victime du givre, l'appareil du Lt Sanchez-Arjona s'écrase à 6 km au Sud du terrain d'Orsha, entrainant dans la mort son pilote. Cette perte est d'autant plus durement ressentie que le Sanchez-Arjona était considéré comme le meilleur pilote de la 4e Escuadrilla. A bord du Fi 156, les Lt Sanchez-Tabernero et Cavanilles accompagnés de l'aumonier se rendent sur place et ramènent la dépouille du pilote. Il sera inhumé avec les honneurs militaires au cimetière d'Orsha.

Malgré l'hiver, l'avance russe continue et les pilotes espagnols sont contraints de changer à nouveau de terrain. Le 24 au soir, les 6 pilotes espagnols encore disponibles reçoivent l'ordre de rejoindre le terrain de Bobruisk. Le Lt Sanchez-Tabernero qui est le plus ancien est chargé de conduire la formation sur sa nouvelle base, le Cpt Galarza devant rejoindre cette dernière avec l'échelon terrestre. Malheureusement, à l'aube, le terrain est recouvert par une brume épaisse qui rend exagéremment dangereuse toute tentative de décollage. Ce n'est que vers 11 h qu'une trouée commence à apparaitre. Le Lt Sanchez-Tabernero ordonne à ses pilotes de rester très grouper pour éviter que certains ne se perdent ne soient obligé d'atterrir dans le brouillard épais avec un risque majeur d'accident fatal. AU final, les pilotes espagnols rejoignent sans encombre leur nouvelle base. Le mois de novembre se solde par un bilan ridicule en terme d'activité avec seulement 12 sorties et aucune victoires pour la perte d'un pilote tué et d'un blessé, l'Asp Recasens Garriga, blessé le 14 novembre.

Les premiers éléments de la 4eme Escuadrilla à rentrer en espagne quittent le front de l'Est le 29 janvier 1944, avant même d'avoir reçu les décorations en rapport avec leurs succès.

 

 


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DECORATIONS
EK 2
EK 1

 


 

 

 

                             

 




 

Date Heure Type Avion Unité Grade Fonction Lieu   Remarque
14.07.43 17:35 LaGG 3
Fw 190 15./JG 51 Lt Pilote £ E. Shisdra: at 2.500 m.
11.08.43 16:40 LaGG 3
Fw 190 15./JG 51 Lt Pilote £ N.W. Spas-Demensk: at 2.500 m.
12.08.43 05:30 LaGG 5
Fw 190 15./JG 51 Lt Pilote £ 45 72: at 2.000 m.
24.08.43 14:41 Il 2
Fw 190 15./JG 51 Lt Pilote £ S. Shisdra: at 500 m.
17.09.43 13:55 Il 2
Fw 190 15./JG 51 Lt Pilote £ 25 634: at 500 m.
17.09.43 13:58 Il 2
Fw 190 15./JG 51 Lt Pilote £ 25 636: at 50 m.

 




 

 

 


Sources

http://www.adlertag.de/blaueStaffeln/index.htm
http://memoriablau.foros.ws/t13181/condecoraciones-de-la-division-azul/15/
Ciel de Guerre numéro 18 / Juillet août septembre 2010 - Les Espagnols de la Luftwaffe
Ciel de Guerre numéro 19 / Février mars avril 2011 - Les Espagnols de la Luftwaffe


 

 


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