GEERTS Lodewijk Emmanuel J M "Manu"
GEERTS Lodewijk Emmanuel J M "Manu"

 




 



Né le 23 avril 1907 à Duffel
Décédé en 1992 (85 ans)

Commandant / Squadron Leader
204 mission (dont 55 d'attaque à la roquette)

1 victoire homologuée
1 victoire en collaboration
1 avion ennemi détruit au sol

 


 



 


Grade Date
Unités
Arrivée Départ Fonction Secteur
P/O
1942
Armée Belge 1930 1940 Pilote Belgique
F/O
1943
OTU 09/42 10/42 Pilote Grande-Bretagne
F/L
1944
Squadron 124 10/42 1942 Pilote Grande-Bretagne
S/L
06/44
Squadron 610 1942 1943 Pilote Grande-Bretagne
   
Squadron 609 22/2/43 14/8/44 Pil - Commandant Grande-Bretagne
   
HQ Chasse 08/44 1945 Officier Liaison Grande-Bretagne


Il s´appelait en réalité Louis-Emmanuel Geerts. Né à Duffel, le 23 avril 1907, il a juste 19 ans quand il s´engage, le 31 mai 1926, à l'Aviation Militaire. Il suit d'abord l´école de pilotage de Wevelgem, il est ensuite affecté à une escadrille de chasse à Schaffen. Lorsqu’en septembre 1933 on crée le cours de perfectionnement au pilotage, "Manu" fait partie de la seconde équipe de moniteurs.

Blessé le 10 mai 1940, il est évacué en France et se trouve à Marseille le 28 mai 1940, jour de la capitulation de l´armée belge. De là, il gagne le Maroc où il suit les péripéties de l´école de pilotage. Lorsque le personnel de l´école est envoyé en Allemagne, "Manu" se trouve au camp d'Hammerstein d´où il s´évadera. Le 25 mars 1942, il commence la grande aventure pour rejoindre, par le "chemin des écoliers" (la France, via les Pyrénées, l´Espagne, le Portugal et Gibraltar), l´Agleterre.

"Manu" rejoint la RAF le 25 septembre 1942. Après une période de réentraînement, il est muté successivement aux Squadrons 124, 610 et Squadron 609 qu'il rejoint le 22 février 1943. C´est au 609 que "Manu" a pu donner la mesure de sa valeur, il en recevra le commandement en juin 1944, au plus fort de la bataille de Normandie et sera le premier commandant Belge de l'unité. A cette époque il a déjà remporté plusieurs succès au cours de combats. Ses exploits lui valent l'attribution de la Distinguished Flying Cross qu´il reçoit le 24 juillet 1944.

Voici un de ses hauts faits d'armes raconté par Frank ZIEGLER dans l´ "Histoire de la 609" :

"Le 13 août, après avoir reçu la permission de Hitler, les forces Allemandes se retirent derrière la Seine. Il semble actuellement que Manu Geerts, à la tête de 8 Typhoons, au cours d'une mission de reconnaissance sur le secteur de Falais-Vimoutiers-Argentan fut le premier à constater cette retraite. Pensant être protégé par l'importante couverture nuageuse, Manu Geerts, à la tête de son escadrille profita cependant d'une percée pour attaquer la colonne blindée. 4 chars au moins seront mis en flamme par le tir des roquettes. C'est à la fois l'une des missions d'attaque à la roquette ayant donné les meilleurs résultats et se sera la dernière de Manu Geerts comme leader. du 609.

Cette bataille allait être déterminante. Ce fut en fait la fin de la fameuse "Falaise pocket" et le repli en déroute des troupes ennemies encerclées. Une fois de plus, "Manu" Geerts avait bien mérité de la Patrie. Peu de temps après il est mis au repos. Il est désigné comme officier de liaison auprès du Commandement de la Chasse où il rendra d´éminents services aux jeunes aviateurs belges. Il assumera, plus tard, d´importantes fonctions à l'Inspectorat Général of the Belgian Air Force.

En 1948, il prend le commandement de l'Ecole de Tir à Coxyde et initie les jeunes pilotes au combat aérien. Ayant atteint la limite d'age, il quitte la Force Adrienne en 1959 revêtu du grade de Lieutenant-Colonel. La valeur de cet officier, aimé et apprécié de tous, avait encore été consacrée par les citations suivantes à l'Ordre du jour de l'Armée :

- Croix de Guerre 1940 avec palme : Excellent pilote de chasse, en opérations depuis janvier 1943. N´a pas cessé de se signaler par son mordant au combat. Le 4 décembre 1943, au cours d'une mission particulièrement périlleuse au-dessus d'Eindhoven (Hollande) a participé avec son escadrille à l´attaque de 14 Dorniers 217. Sur 7 Dorniers détruits au cours de cette action, s´est acquis une victoire.

- Palme supplémentaire sur la Croix de Guerre : Le 2 janvier 1944, a abattu en combat aérien au-dessus des territoires occupés, un Focke Wulf 190, remportant ainsi sa deuxième victoire confirmée.

- Lion sur la Croix de Guerre : Le 4 janvier 1944, se trouvant en mission offensive au-dessus du continent, abat en combat aérien un Dornier 217, en collaboration avec un autre pilote.

- Chevalier de l´ordre de la Couronne avec palme : Pilote de grande classe, Officier de mérite. En Normandie, a mené son escadrille dans 49 missions offensives de support immédiat de l´armée. A détruit depuis sa dernière citation : 3 tanks, 8 voitures et endommagé 2 barges, une dizaine de tanks, une vingtaine de véhicules et six installations radio-électriques.

Le Lieutenant Colonel Aviateur Manu Geerts, DFC est parrain de la promotion d'élèves-pilotes 90B




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GEERTS Emmanuel, S/L (RAF ....)

Distinguished Flying Cross
Annonce parue dans le London Gazette du 24 juillet 1944

This officer has taken part in twenty-four sorties against heavily defended targets. He has shown a high standard of skill, courage and initiative, qualities which have earned him much success. He has destroyed two enemy aircraft and damaged several locomotives and barges."


Chevalier de l'Ordre de Leopold avec Palme (Belgique)
Croix de guerre avec 2 Palmes et Lion de Bronze (Belgique)

 

 

 




Victoires aériennes

Victoires  
2
.
1
  Collaboration
Probables  
o
.
o
  Collaboration
Non confirmées  
o
.
o
  Collaboration
Endommagés  
o
.
o
  Collaboration

Objectifs terrestres
.
Avions détruits au sol  
-
.
-
  Endommagés au sol
Blindés  
3+
.
8+
  Véhicules
Locomotives  
-
.
-
  Bateaux


VICTOIRES
Date Heure Revendic Type Unité Avion d'arme Unité Lieu   Référence
24.12.43 Détruit Do 217
Typhoon Ib Sq 609 Eindhoven
1
www.huisdervleugels.be
02.01.44 Détruit Fw 190
Typhoon Ib Sq 609 Charleville
2
609 Story
04.01.44 Détruit (1/2) Do 217
Typhoon Ib Sq 609 Gilze Rijen
3
609 Story


Sources

http://myweb.tiscali.co.uk/609photos/Aircrew.htm
http://www.huisdervleugels.be/vieillestiges/vtb_geerts.html
The Story of 609 Squadron - Frank H Ziegler
http://www.baha.be/Webpages/Navigator/Belgian_Aviation_History/ww_ii/609_squadron.htm