ARANGO LOPEZ Damaso
ARANGO LOPEZ Damaso

 


 

 


 

 

Né le ????
-

 

 

Lieutenant

7 victoires

 


 

 


 


Grade Date
Unités
Arrivée Départ Fonction Secteur
Asp
19??
FA Nat 193? 1943 Pilote Espagne
Slt
19??
Luftwaffe 1943 1943 Conversion France - Allemagne
Lt
19??
15./JG 51 - 4a Esc 07/43 1944 Pilote Front de l'Est
     
FA Nat 1944 1945 Pilote Espagne

Pilote espagnol, membre des Forces Aériennes Nationales, le Lieutenant Arango se porte volontaire pour servir sur le front de l'Est au sein de la 4eme Escadrille Azul. Il arrive sur le front de l'Est au début juillet 1943 et se trouve affecté à la deuxième patrouille. Au cours de son séjour sur ce théâtre des opérations, il remportera 7 victoires confirmées.

 

4a Escuadrilla Azul

 

Dès que la formation de la Cuadra Escuadrilla Azul est décidée, début 1943, son commandement est confiée au Commandant Mariano Cuadra Medina, un vétéran de la guerre d'Espagne qui a effectué de nombreuses missions d'attaque au sol au cours de ce conflit). Dès sa nomination entérinée, il se met en quette des pilotes qui vont former sa 4eme Escadrille. L'aérodrome désigné pour l'entrainement des pilotes est celui d'Alcala de Henares où les premiers pilotes arrivent le 1 avril 1943. Il s'agit du capitaine Felipe Galarza Sanchez, des lieutenants Gerardo Escalante de la Lastra, Francisco Valiente Zarraga, Lorenzo Lucas Gonzales-Peña et l'Aspirant José Mateos Recio. Quant au reste du personnel naviguant, il arrivera au cours des jours suivants.

Après un entrainement classique, la première patrouille part pour la France le 14 mai. Elle rejoint le terrain de Colomiers, près de Toulouse, base sur laquelle se trouvent des Fw 190, appareils sur lesquels les espagnols vont devoir combattre sur le front de l'Est. Pour les aider, la Luftwaffe affecte l'Hpt Walther Stengel, un vétéran de la JG 51, pour superviser l'entrainement. De son côté, la 3eme Escuadrilla détache le Lieutenant Ramon Luca de Tena dont le rôle est de transmettre les fruits de son expérience du front.

Le 16 mai, les pilotes font le serment de fidélité au Führer pour la Campagne de l'Est, sous la présidence du Major Hermann Graf. L'entrainement terminé, les pilotes espagnols embarquent le 6 juin à bord d'un Ju 52 en direction de Berlin, avant de rejoindre Seshinskaya le 15 juin. Au même moment, d'autres pilotes quittent Alcala de Henares pour rejoindre Toulouse afin d'y suivre le même entrainement, sous les ordres du Commandant Mariano Cuadra lui même. Il s'agit du Capitaine José Llaca Alvarez, des Lieutenants Manuel Sanchez-Tabernero, Diego Vigueras Murube, Damaso Arango Lopez et Pedro Lacalle Orellana, et de l'Aspirant Eduardo Garcia Amigo. Ces pilotes sont accompagnés de l'aumônier, le Capitaine Gonzalo de los Rios et du Lieutenant de troupe Julio Perez Caballero. Ils rejoignent leurs collègues le 4 juillet après une courte halte par Berlin.

Le lendemain, 5 juillet 1943, au moment même ou débute la bataille de Koursk, les Commandants Ferrandiz et Cuadra effectuent leur passation de pouvoir. Le jour même, au cours du premier engagement de la 4eme Escuadrille, le Commandant Cuadra reçoit deux impacts sans conséquence sur son appareil.

Le 7 juillet 1943, le 4e Escuadrilla remporte sa première victoire sur le front de l'Est. Vers 18 h, une patrouille décolle pour assurer la protection d'un Fw 189 chargé de mener une reconnaissance photo sur des aérodromes soviétiques. Alors qu'ils se dirigent vers l'objectif, les pilotes espagnoles aperçoivent le Fw 189 qui largue ses bombes et pique vers le sol, trahissant la présence de chasseurs ennemis arrivant de la gauche, dans le soleil. Masqué par ce même soleil, l'appareil de l'Aspirant José Mateos Recio échappe à l'attaque des 7 à 8 LaGG 5 qui se lancent à l'assaut du Lt Lucas. Profitant de cette impunité très temporaire, Mateos laisse passer les chasseurs russes et se place dans le sillage du dernier tirant à bout portant avec toutes ses armes. L'appareil russe explose à si courte distance que le pilote espagnol reçoit des projections d'huile sur le pare brise. En virant sur la gauche pour retrouver son chef, Mateos aperçoit un parachute. Craignant qu'il s'agisse de son chef, il lance un appel à la radio avant d'entendre la voix de ce dernier lui indiquer qu'il se trouvait plus haut sur sa droite. Sans demander leur reste les deux pilotes regagnent leur terrain sur lequel ils se posent après avoir effectué un tonneau de victoire. A peine sorti de l'appareil, le pilote est porté en triomphe par ses camarades.

Devant l'étendue du secteur à couvrir, la zone d'actions allant de Yaratsevo à Koursk, plusieurs pilotes sont détachés sur le terrain de Bryansk où il s séjourneront du 12 au 21 juillet 1943. Sont concernés le Capitaine Ruy Ozores Ochoa (récemment promu !), les Lt Francisco Valiente Zarraga, Damaso Arango ainsi que l'Asp José Mateos qui sont accompagnés d'un vétéran de la 3e Escuadrilla, le Lt Bernardo Meneses.

 

 

 

 

Le 20 juillet 1943, le détachement envoyé à Byansk rejoint le reste de l'unité à Seshinskaya. Dès le 22, d'autres pilotes prennent la relève, cette fois-ci à Vitebsk, situé plus au nord. Il s'agit du Cpt José Llaca, des Lt Arjona et Escalante et des Asp Guibert et Aldecoa. Quatre jours plus tard, le terrain de Seshinskaya est attaqué et le Fw 190 n° 20 est détruit par un coup direct. Le mois se poursuit avec l'ajout de nouvelles victoires pour le Cpt Galarza qui abat un Yak 9 le 26 et le Lt Damaso Arango qui revendique un La 5 le 30. Lorsque le mois se termine, la 4e Escuadrilla compte 487 missions de guerre, 11 victoires pour 1 pilote disparu et un autre blessé. Loin d'avoir atteint son paroxisme, l'activité très soutenue met tous les homme de la 4e Escuadrilla à rude épreuve, y compris pour les mécaniciens chargés de maintenir les appareils en état de vol au prix d'un effort très intense, sous la menace permanente des attaques ennemies.

Le mois d'août 1943 restera dans les annales des Escuadrillas Azul comme celui ayant permis de remporter le plus de victoires avec 44 succès remportés en 640 sorties. Tout commence le 1 août, dès 3 h 15 lorsque le Cdt Cuadra et le Cpt Galarza décollent, suivis par le Lt Arango et l'Asp Mateos. Ils doivent protéger 3 formation de He 111 opérant dans le secteur de Seshinskaya. Au cours de l'engagement qui ne tarde pas à suivre, Cuadra parvient à abattre un LaGG 3. L'après-midi même, une nouvelle mission d'escorte est conduite par les mêmes pilotes avec en plus le Lt Sanchez-Tabernero. Au cours de l'engagement qui suit, ce dernier parvient à abattre un LaGG 3 qui part immédiatement en vrille après avoir été touché par sa première rafale. Le suivant jusqu'au sol, cette victoire ne lui sera pas homologuée, la seule rafale tirée par Sanchez-Tabernero ne pouvant expliquer la perte de l'appareil ennemi aux yeux des autorités chargées de l'homologation des victoires.

Entre le 3 et le 8 août, les pilotes de la 4e Escuadrilla remportent 12 victoires. Le 3, l'Asp José Mateos abat un LaGG 3. Le lendemain, le Lt Escalante revendique un La 5 alors que le Lt Sanchez-Arjona remporte une autre victoire au terme d'une mission d'escorte d'un Hs 126. Bien qu'il soit à court de carburant, il n'hésite pas à se lancer à l'assaut d'une quinzaine de LaGG 5. Arrivant à très grande vitesse sur un avion ennemi, Arjona parvient à placer une courte rafale dont l'effet est immédiat, provoquant la chute de l'appareil soviétique. Le 5, les pilotes espagnols n'assurent pas moins de 3 sorties chacun. Au retour d'une mission d'escorte d'un Fw 189, le Lt Sanchez-Arjona et l'Asp Aldecoa surprennent 2 La 5 et un LaGG 3 qu'ils attaquent. Pilote expérimenté, l'Asp Aldecoa parvient à abattre rapidement les 2 La 5, ses 4e et 5e victoires, lui donnant le statut d'As. Le 6 août, 6 nouvelles victoires s'ajoutent aux précédentes. A 17 h, Le Lt Sanchez-Arjona (Fw 190 n° 5) et l'Asp Aldecoa (Fw 190 n° 24) assurent une nouvelle mission d'escorte d'un Hs 126. Alors qu'ils doivent jouer d'adresse pour ne pas perdre de vue leur lent compagnon, un groupe de 7 LaGG 3 et 5 La 5 apparait pour tenter d'intercepter les intrus. Lt Sanchez-Arjona abat rapidement un LaGG 3. De son côté, l'Asp Aldecoa parvient à abattre un appareil ennemi qu'il a poursuivit au-dessus du territoire ennemi. Pris pour cible par la DCA soviétique, il est atteint par un obus de 76 mm qui lui arrache la gouverne de direction et la profondeur droite. Malgré ces dommages sérieux, l'appareil ne part pas en vrille. Conscient du risque de dégradation rapide de la situation, il prend de l'altitude au cas où il devrait sauter et largue sa verrière. Comme son appareil semble répondre correctement, il décide de rentrer à sa base où il se pose finalement sans encombre. Le même jour, 6 août, l'Asp Guibert revendique un La 5 tandis que le Lt Francisco Valiente Zarraga obtient un doublé en abattant 2 La 5 au cours d'une mission d'escorte de He 111. Enfin, le Lt Bernardo Meneses qui survole le même secteur aperçoit 10 La 5 guidés par un Pe 2. Il se place directement au-dessus de ce dernier et l'abat d'une seule rafale. Le lendemain, 7 août, c'est au tour du Lt Arango d'abattre un La 5 qui part en piqué et s'écrase.

 

 

La liste des victoires continue à s'allonger le 14 août avec un nouveau La 5 pour le Cpt Galarza Sanchez. Deux jours plus tard, touché par la DCA russe au cours d'une mission de chasse libre, le Cdt Mariano Cuadra doit effectuer un atterrissage forcé près de Kashinina. Il sera récupéré un peu plus tard par un Fi 156 piloté par le Lt Arango. Deux jours plus tard, le 18 août, le Cdt Cuadra inverse le sort en abattant deux appareils ennemis, un Il 2 et un LaGG 3 alors que le Lt Llaca et le Lt Arango abattent chacun un Il 2. Poursuivant la série de Sturmovik, le Lt Lucas revendique un autre Il 2 le 19 août au cours d'une mission de chasse libre en compagnie de l'Asp Recasens afin de familiariser ce dernier à son nouveau terrain d'opérations. Volant sur un Fw 190A-3 armé de 4 canons, le Lt Lucas parvient à abattre le Sturmovik avant que celui-ci ne plonge vers le sol pour se protéger.

Le 21 août 1943, la 4e Escuadrilla subit sa deuxième perte mortelle. Ce jour là, L'asp Luis Chicharro Lamamié de Clairac décolle à 15 h à bord de son Fw 190A-2 n° 5 blanc comme ailier du Cdt Mariano Cuadra. Ils sont suivit par le Cpt Borras et le Lt Arango qui comme leur équipiers partent pour une mission de chasse libre. Alors qu'elle survole le secteur de Spas-Demensk, la première patrouille engage le combat avec des LaGG 3, La 5 et quelques Yak 9. AU cours de l'engagement, l'Asp Chicharro part en vrille et ne parvient à redresser qu'après avoir traversé la couche nuageuse, échappant du coup à la surveillance du Cdt Cuadra qui par radio lui demande de rentrer à la base; ce vol étant son premier combat. Pour une raison inconnue, Chicharro décide de continuer le combat malgré tout. De son côté le Cdt Cuadra est aux prises avec 3 chasseurs ennemis qui l'on sérieusement secoué provoquant la descente de l'une des jambes du train d'atterrissage. Se voyant déjà rejoindre le plancher des vaches, le Cdt Cuadra ne doit son salut à l'arrivée du Cpt Borras et du Lt Arango. Libéré de la pression des chasseurs soviétiques, le Cdt Cuadra peut regagner sa base sans encombre. A 15 h 25, une batterie de de Flak signale qu'elle a observé une collision en vol entre un Fw 190 et un La 5 près de Nikolskoe, les deux avions s'écrasant à 10 km à l'intérieur des lignes ennemies. Seuls des appareils espagnols se trouvant en vol dans le secteur ce jour là, il ne peut s'agir que de l'appareil de l'asp Luis Chicharro Lamamié de Clairac qui ne rentre pas à sa base. Enfin, au cours du combat, le Cpt Galarza Sanchez abat un La 5 et le Lt Arango un LaGG 3.

Le lendemain, 22 août, les derniers membres de la 3e Escuadrilla quittent le front russe, en même temps que le Lt Vigueras Murube, en désaccord avec le Cdt Cuadra.

 

 

Le 27 août, ordre est donné de détacher 3 appareils sur l'aérodrome de Smolensk où se trouve le QG de la JG 51 et l'unité de Stuka commandée par le Maj Hans Ulrich Rudel. Les pilotes désignés sont les Cpt Borras, le Lt Sanchez-Tabernero et les Asp Estébanez et Mateos. Le jour même, le Lt Lacalle, blessé depuis 1 mois, est evacué vers l'hôpital Espagnol de Berlin. Le lendemain, 28 août, pas moins de 5 victoires sont enregistrées ; Le Lt Arango devient un As en abattant un Il 2. La patrouille Cdt Cuadra / Lt Sanchez-Arjona revendique 3 LaGG 3, deux pour Cuadra et un pour Sanchez-Arjona. La dernière victoire revient au Lt Pareja Nuñez qui ouvre inaugure son tableau de chasse en abattant un Il 2. Le 29 c'est au tour du Cpt José Llaca et du Lt Cavanilles de s'adjuger chacun un La 5.

Le dernier jour du mois d'août 1943, ordre est reçu de multiplier les missions de chasse libre et d'escorte de bombardiers afin de tenter d'endiguer l'avance de l'infanterie soviétique. La première patrouille fait intervenir le Cdt Cuadra et les Lt Sanchez-Arjona, Valiente et Pareja. Alors qu'ils escortent des bombardiers He 111, la chasse ennemie ne tarde pas à faire son apparition, comme d'habitude. Le Cdt Cuadra se lance rapidement à l'assault d'un LaGG 3 dont il réduit l'aile en miette avec une rafale de ses 4 canons de 20 mm. Volant à proximité immédiate de sa victime, Cuadra est touché par un débris qui endommage son avion, obligeant le commandant à effectuer un atterrissage forcé avant d'avoir pu regagner sa base, près de shatalovka. De son côté, le Lt Cavanilles a abattu un LaGG 3.

Ce même jour, la patrouille en détachement à Smolensk combat des La 5 et des LaGG 3 sans résultat. A midi, ils reçoivent l'ordre de rentrer à Seshinskaya tout en profitant du vol de retour pour escorter des Ju 88 qui partent bombarder le secteur d'Elnya. A 12 h 45, le Cpt Borras et l'Asp Mateos décollent, suivis par le Lt Sanchez-Tabernero et l'Asp Estébanez Vela mais le capot moteur du Fw 190 de Sanchez-Tabernero s'ouvre au roulage. Il retourne au parking pour faire refermer le capot et demande au Cpt de l'attendre mais celui-ci lui répond qu'il décolle et lui donne rendez-vous avec les Ju 88. Alors que la première patrouille a rejoint les Ju 88, la chasse soviétique apparait en force. Le Cpt Borras lance l'attaque suivi par l'Asp Mateos qui abat rapidement un LaGG 3 et perd de vue son Capitaine, incapable de le distinguer parmi les nombreux avions qui se trouvent en vol. Lançant un appel radio, il ne reçoit pas de réponse et doit rentrer à la base faute de carburant pour poursuivre la mission. En fait, le Cpt Borras a été abattu et s'est écrasé à 13 h 19 dans le carré 35371, en plein No Man's Land. Les changements fréquents de la ligne de front rendront la récupération de la dépouille du malheureux pilote impossible.

Le mois se termine avec 640 missions, 121 combats et 45 avions ennemis abattus mais au prix de 2 morts, 1 disparu et 2 blessés graves.

Le 12 septembre 1943, une victoire d'un autre âge a lieu lorsque le Lt Valiente détruit un ballon d'observation particulièrement bien protégé par la chasse et la DCA. Il faut attendre le 15 septembre pour renouer avec le succès. Ce jour là, 8 Fw 190 sous le commandement de Cuadra sont chargés de protéger des Ju 87. Durant le vol, ils rencontrent 4 P-39 et 3 La 5, Cuadra revendiquant un appareil de chaque, prenant ainsi la tête en terme de palmarès. Au cours d'un autre vol ce même jour, le Lt Arango revendique pour sa part un Pe 2, portant son score à 6 victoires.

 

 

Il faut attendre le 29 octobre 1943 pour que la 4e Escuadrilla renoue avec le succès en remportant deux nouvelles victoires. La première est remportée par le Lt Arango qui abat un Il 2 pour sa 7e et dernière victoire, ce qui lui vaut l'attribution de la Medalla Militar. La seconde est obtenue par le Lt Cavanilles qui abat un Il 2 à bord de son Fw 190 habituel (n° 12) au cours d'une mission de chasse libre. Le mois d'octobre se solde finalement par 333 sorties pour 22 combats et seulement 2 victoires contre la perte d'un pilote tué et un autre blessé.

Avec le mois de novembre 1943, c'est le terrible hiver russe qui devient le principal ennemi des pilotes espagnols. C'est d'ailleurs par la plus grande des malchances que l'Escuadrilla se trouve privée de son chef, le Cdt Cuadra qui est victime d'une mauvaise chute lors de l'inspection de l'épave de l'Il 2 abattu par Arango et au cours de laquelle il se casse la jambe, nécessitant une évacuation en Ju 52 vers Berlin pour y être soigné. L'interim est alors confié au Cpt Galarza. Les vols deviennent alors très rares. Le 17, malgré le temps exécrable, une mission de protection d'un Hs 126 est assurée par les Lt Lucas, Sanchez-Arjona, Serra et l'Asp Mateos. Alors qu'ils viennent de terminer leur ravitaillement à Orsha, une brusque dégradation du temps oblige les 4 pilotes à attendre une amélioration dans l'inconfort le plus total. Le lendemain matin, dès 6 h 15, les 4 Fw 190 décollent. Les ordres du chef de patrouille, le Lt Lucas, sont clairs. Les appareils doivent absoluement restés groupés. Prenant la direction de l'Est sur 4 km après le décollage les appareils virent ensuite au Nord avant d'effectuer de s'orienter au Cap 270° vers l'Ouest pour rentrer à leur base. C'est au cours du dernier virage que Lucas aperçoit un banc de brume en formation et qu'il constate un début de givrage de son pare-brise. Il ordonne immédiatement à tous les appareils de se poser rapidement à Orsha sur lequel il se retrouve finalement seul à atterrir. En fait la deuxième patrouille a rejoint sans encombre le terrain de Star-Bykhov. En revanche, victime du givre, l'appareil du Lt Sanchez-Arjona s'écrase à 6 km au Sud du terrain d'Orsha, entrainant dans la mort son pilote. Cette perte est d'autant plus durement ressentie que le Sanchez-Arjona était considéré comme le meilleur pilote de la 4e Escuadrilla. A bord du Fi 156, les Lt Sanchez-Tabernero et Cavanilles accompagnés de l'aumonier se rendent sur place et ramènent la dépouille du pilote. Il sera inhumé avec les honneurs militaires au cimetière d'Orsha.

Malgré l'hiver, l'avance russe continue et les pilotes espagnols sont contraints de changer à nouveau de terrain. Le 24 au soir, les 6 pilotes espagnols encore disponibles reçoivent l'ordre de rejoindre le terrain de Bobruisk. Le Lt Sanchez-Tabernero qui est le plus ancien est chargé de conduire la formation sur sa nouvelle base, le Cpt Galarza devant rejoindre cette dernière avec l'échelon terrestre. Malheureusement, à l'aube, le terrain est recouvert par une brume épaisse qui rend exagéremment dangereuse toute tentative de décollage. Ce n'est que vers 11 h qu'une trouée commence à apparaitre. Le Lt Sanchez-Tabernero ordonne à ses pilotes de rester très grouper pour éviter que certains ne se perdent ne soient obligé d'atterrir dans le brouillard épais avec un risque majeur d'accident fatal. AU final, les pilotes espagnols rejoignent sans encombre leur nouvelle base. Le mois de novembre se solde par un bilan ridicule en terme d'activité avec seulement 12 sorties et aucune victoires pour la perte d'un pilote tué et d'un blessé, l'Asp Recasens Garriga, blessé le 14 novembre.

Les premiers éléments de la 4eme Escuadrilla à rentrer en espagne quittent le front de l'Est le 29 janvier 1944, avant même d'avoir reçu les décorations en rapport avec leurs succès.

Au total, le Lieutenant Arango aura participé à 124 missions de guerre au cours de son séjour sur le front de l'Est.

 

 


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DECORATIONS
EK 2
EK 1

 


 

 

 

                             

 




 

Date Heure Type Avion Unité Grade Fonction Lieu   Remarque
30.07.43 16:40 La 5
Fw 190 15./JG 51 Lt £ 45 314: at 2.500 m.
1
08.08.43 14:45 La 5
Fw 190 15./JG 51 Lt £ 35 493 at 2.500 m.
2
18.08.43 15:25 Il 2
Fw 190 15./JG 51 Lt £ 35 62: at 1.000 m.
3
21.08.43 15:23 LaGG 3
Fw 190 15./JG 51 Lt £ 45 54: at 2.000 m.
4
28.08.43 11:05 Il 2
Fw 190 15./JG 51 Lt £ 35 652: at 300 m.
5
28.08.43 12:30 LaGG 3
Fw 190 15./JG 51 Lt £ 35 651: at 2.500 m.
6
15.09.43 10:32 Il 2
Fw 190 15./JG 51 Lt £ 35 374: at 150 m.
7

 




 

 

 


Sources

http://www.adlertag.de/blaueStaffeln/index.htm
Ciel de Guerre numéro 18 / Juillet août septembre 2010 - Les Espagnols de la Luftwaffe


 

 


Cieldegloire.com